Drei Einheiten des gemeinschaftlichen Christlichen Lebens

Apostolische Fundamente und Apostolische Muster – Teil 1

2/1/1987

Wir leben in einer Welt, die geteilt und verwirrt ist mit „Ministerien“, „Konfessionen“, „Nicht-Konfessionen“ und „freien“, „universellen“ und einsamen Christen. Die „kirchliche Welt“ ist voll von Menschen, die anderen Menschen gegenüber rechenschaftslos leben, die sich freiwillig und engagiert als ihren eigenen besten Mentor betrachten (und behaupten, es sei der „Heilige Geist“ – „Gott und ich“), während es in Wirklichkeit nur ihr Stolz, ihre ungehorsame Unabhängigkeit und ihre verzerrten und unangemessenen persönlichen Eindrücke, ihr Wissen, ihre Gefühle, ihre Vorurteile, ihre Ängste und ihre Erfahrungen sind, die sie „leiten“ - keineswegs der Heilige Geist.

Eine von Vaters Schutzmaßnahmen gegen diese heutzutage über alle anderen Zeiten hinweg so beliebte „Teufelsfalle“, ist die Beziehung zu Brüdern und Schwestern. Über eine bloße „Absicherung“ hinaus ist es ein Befehl, mit den Brüdern und Schwestern bei der Arbeit und im täglichen Leben völlig verwoben zu sein (1. Kor 12, Offb. 3, Hebr. 3,12-14, Apg. 2,42-47). „Wenn ihr Mich LIEBT... werdet ihr Mir gehorchen!“ Eine andere Perspektive findet sich in Hebräer 13,17. Hier sehen wir, dass Gott durch Seinen Geist sagt, dass für jeden Christen Rechenschaft gegeben werden sollte. Wir gehören NICHT uns selbst, wir wurden für einen Preis gekauft, und es ist nicht unsere Entscheidung! Es ist Gottes Bestimmung. Es ist SEINE Entscheidung, wie wir miteinander umgehen - und „Ich brauche euch nicht“ und „Ich kann es selbst tun“ und „Ich brauche nur JESUS“... sind die Worte der „Fleischlichen“ und „Babys“ im Glauben und Wandel Jesu (1.Kor.2-3, 12).

Der Brief an die Hebräer wurde an die geschrieben, die im Ausland verstreut waren. Er wurde nicht an eine bestimmte Ortsgemeinde geschrieben (wie viele der Briefe des Paulus). Das Buch der Hebräer wurde an Christen überall geschrieben: „Gehorcht denen, die über euch herrschen, und seid ihnen untertänig, denn sie wachen über eure Seelen, wie diejenigen, die Rechenschaft ablegen müssen“ (Hebr.13:17). Dies war eine allgemeine Aussage an Christen. Die erstaunliche Annahme wurde vom Heiligen Geist gemacht, dass jeder wissen würde, wer es war, der im Herrn über ihn war - wer es war, dem er „gehorchen“ sollte. Wow. Oh, sicherlich kann das missbraucht werden. Aber wie viel schlimmer ist es, dass DU es missbrauchen würdest, indem Du das Wort Gottes ablehnst?! Er sagte nicht: „Nur diejenigen, die mit der Ortskirche verbunden und ihr angegliedert sind, müssen denen gehorchen, die über ihnen stehen“. Er schrieb an Christen, die überall verstreut waren, und seine Annahme war automatisch, „Gehorcht denen, die über euch herrschen, denen, die über eure Seelen wachen, denen, die für euch Rechenschaft ablegen müssen“.

Wenn wir nicht wissen, wer es ist, der für uns Rechenschaft ablegt, und wenn wir nicht wissen, wem wir nachgeben, dann verstoßen wir gegen Gottes Absicht für jeden Christen, die der hebräische Schriftsteller (der Geist Christi) für selbstverständlich hielt! Wenn es niemanden gibt, dem wir nachgeben oder den wir sogar als jemanden betrachten, der „über uns im Herrn“ steht und täglich mit uns geht, dann sind wir nicht im Einklang mit Gottes Plan. Gehen wir einfach unseren eigenen Weg, tun wir was wir wollen, und handeln wir unabhängig, ohne denen „über uns im Herrn“ nachzugeben oder uns ihnen zu unterwerfen? Nehmen wir es hin oder lassen wir es bleiben, je nachdem, womit wir einverstanden sind? Ein solches Verhalten ist üblich, wenn jemand sein eigener Chef sein und das tun will, was er in seinen eigenen Augen für richtig hält. Wenn das geschieht, wird die Norm für einen Christen, wie sie in Hebräer 13,17 beschrieben wird, verletzt. Der „Einzelgänger“-Christentyp existiert im Neuen Testament nicht; das ist eine bedauerliche, wachstumshemmende Anomalie, wenn die Worte Gottes in der Bibel das letzte Wort in dieser Angelegenheit darstellen.

Diese „Einzelgänger“-Sache, die so viele Menschen heutzutage beschreibt, die sich selbst als die GEISTLICHSTEN Menschen die sie kennen betrachten, existiert im Wort Gottes nicht, außer in den seltensten Fällen. Gott ordnet eine solche pseudo-heroische Geistlichkeit nicht an. Das „Ich und Jesus“-Christentum ist nicht das, was GOTT als Sein Wunsch oder Sein Weg bezeichnet hat. Er sagte sogar, dass die Kosten für diesen Weg in unserem Glauben zu „Härte“ und „Täuschung“ und einer fortwährenden „Kindheit“ führen würden. Wer würde das wollen?! Wir werden später über einige der verschiedenen Umstände sprechen, in die uns der Vater vielleicht bringt. Aber lasst uns zunächst einmal klarstellen, dass ein absichtlicher Lebensstil der „Unabhängigkeit“ und des Christentums auf einem „weißen Pferd“, bei dem „Ich kann es selbst tun“ das Motto ist, und man sein eigenes Leben so lebt, wie es einem gefällt, und bei einem oder drei Treffen in der Woche auftaucht und das „Gemeinschaft“ und „Kirche“ nennt - dies ist in völligem Ungehorsam gegenüber Gott. Gott selbst sagt, dass eine solche Person „verhärtet“ und „getäuscht“ ist. Von Sünden getäuscht, die sie nicht sehen können, und verhärtet, so dass es ihnen nicht einmal etwas ausmacht, bis hin zur Defensivität. „Manche lieben das Licht...“ und manche nicht, „weil ihre Taten böse sind“.

Trotz der Trennung und Verwechslung mit „Diensten“ und „Konfessionen“ und ähnlichem gibt es in der Bibel eigentlich nur drei Grundeinheiten des christlichen Lebens - die Ortsgemeinde, die apostolischen Gesellschaften von Männern und die universelle Gemeinde. Von diesen drei Grundeinheiten des Lebens im Königreich des Geliebten Sohnes sind nur die ersten beiden Sein übliches Muster - die Ortsgemeinde und die apostolischen Gesellschaften von Männern (die eng mit der Ortsgemeinde verbunden sind). Die universelle Gemeinde stellt eine Ausnahme von Gottes Norm dar und wird oft stark missbraucht. Beginnen wir also mit der Ortsgemeinde, mit dem „Leuchter“...

Die Ortsgemeinde...

Wie aus der Sicht Jesu in Kapitel 1 und 2 der Offenbarung, gab es in Kleinasien sieben verschiedene Leuchter, sieben Gemeinden. Nicht eine einzige allgemeine „universelle“ Kirche. Eine erkennbare Ortsgemeinde ist diejenige, die den Sohn hochhält und Sein Licht in die ganze Welt scheinen lässt, und die zugleich der Ort ist, an dem Christus umgeht (Offb. 1,13; 2,1). Sie beinhaltet wirkliche Menschen an wirklichen Orten. Obwohl es unmöglich wäre, jedes Detail zu beschreiben, wie Gottes Kirche aussieht, sind im Folgenden einige entscheidende Elemente aufgeführt, die die örtliche Versammlung charakterisieren.

EIN KÖNIGREICH, KEINE DEMOKRATIE

Die Kirche besteht nicht darin und kann nicht darin bestehen, dass Einzelne „ihre eigenen Sachen tun“, „dort gedeihen, wo sie gepflanzt werden“ und nur dann mit anderen zusammenkommen, wenn sie das Gefühl haben, dass es am vorteilhaftesten ist. Wenn eine Situation dadurch gekennzeichnet ist, dass „jeder Mensch das tut, was in seinen eigenen Augen richtig ist“, stehen die betroffenen Menschen nicht unter dem vollen Maß des Segens, der Versorgung und des Schutzes von König Jesus.3

Es gibt einen Segen, der sich aus der Tatsache ergibt, dass man unter dem König, dem Gesalbten Gottes, steht. Wenn Menschen keinen König haben, haben sie auch nicht die Vorteile und den Schutz des Königreichs. Das Ende vom Buch der Richter besagt, dass jeder Mensch, weil er keinen König hatte, das tat, was in seinen eigenen Augen richtig war. Und darüber hinaus, wenn jemand sagt: „Ich habe einen König, Sein Name ist Jesus, aber ich brauche das Königreich nicht”, dann verfehlt er der Bibel gemäß den König. Ein solcher Mann hat versucht, das Haupt vom Körper abzutrennen. Da das nicht möglich ist, hat er sich nicht nur vom Leib, sondern auch vom Haupt getrennt. Das ist ein wichtiger Punkt für viele Menschen in der heutigen religiösen Welt.

FÜHRUNG VON OBEN

Wenn Gottes Zeitplan klar ist und die Umstände es erfordern, könnte es die Absicht des Vaters sein, dass es Älteste und Diakone in einer örtlichen Versammlung gibt. Biblisch gesehen haben bestimmte Situationen die Einsetzung von Ältesten in einer Ortsgemeinde motiviert. Zum Beispiel wurde in Jerusalem nach vielleicht einem Dutzend Jahren ohne Älteste im Geist klar, (es gab noch immer keine Ältesten, erst in Apostelgeschichte 6, sieben bis zehn Jahre nach Pfingsten, mit buchstäblich Tausenden in der dortigen örtlichen Versammlung), dass es vielleicht an der Zeit für Älteste war. Zwar gibt es keine Einzelheiten über den genauen Zeitpunkt und die Gründe für die Änderung der dortigen Vorgehensweise, aber wir wissen, dass es einige Jahre später in der einen Ortsgemeinde in Jerusalem Älteste gibt (Apg. 15). Vielleicht wurden die Überseher wegen der verstreuten Arbeit der Apostel (Galater 1), die von Anfang an in Jerusalem lebten, notwendig. Wir sehen auch die Notwendigkeit von Aufsehern/Pastoren/Hirten/Ältesten in den neuen Gemeinden, wo Paulus die Grundlage legte. Dies waren Orte ohne täglichen apostolischen Einsatz (da Paulus nur wenige Monate in diesen klein-asiatischen und europäischen Städten blieb, während Petrus und andere mit apostolischen Gaben 25 Jahre lang in Jerusalem blieben). 1.Timotheus 2 und Titus 1 beschreiben den Mann Gottes, der für eine solche Aufgabe erforderlich ist.

Die „Ältestenschaft“ ist in jedem Beispiel im Neuen Testament immer plural. Es gibt nie einen Hinweis darauf, dass es nur eine Person gibt, die über eine örtliche Versammlung „hinweg“ ist, obwohl diese laodizeanische und nikolaitische („das Volk erobernde“) Praxis in der heutigen religiösen Welt sicherlich alltäglich, wenn nicht sogar normativ ist. Die Ältestenschaft ist im Neuen Testament immer pluralistisch. Die Idee des „leitenden Pastors“ mit einem „Vorstand“ von Ältesten und Diakonen als „Berater“ ist der Heiligen Schrift völlig fremd. Die andere Alternative, für die sich einige (in Ablehnung der Idee des „Senior-Pastors“) entscheiden, ist ein „angestellter Prediger“ - wiederum der Schrift völlig fremd.

Es ist wichtig, dass wir dieses Führungsdilemma lösen, anstatt einfach die Probleme und Diskrepanzen zu entdecken und aufzuzeigen (wie es jeder tun kann). Deshalb ist dieser nächste Gedanke unglaublich wichtig. Die biblische Alternative zur Art und Weise, wie die Welt „Leiterschaft“ praktiziert (Vorstände, Hierarchien, angestellte Leiter), kann nur in einer Umgebung verstanden werden, die „täglich in der Öffentlichkeit und von Haus zu Haus“ stattfindet und in der alle Mitglieder wirklich „durch jedes unterstützende Ligament verbunden und zusammengefügt sind“. Wenn man versucht zu begreifen, was Führung in Gottes Reich in einem anderen Umfeld bedeutet, wird es nie Sinn machen. In einer „Kirche“, die sich um „Sonntagsgottesdienste“ dreht, werden die einzigen Leiterschafts-Strukturen, die funktionieren werden, wahrscheinlich die nicht-biblischen weltlichen Modelle sein. Aber in einer Umwelt, die dem biblischen Muster entspricht, kann man Leiterschaft vom Himmel aus verstehen. Es macht Sinn, dass man, um Gottes wahre Antwort auf das biblische Leiterschaftsmuster zu entdecken, im selben Leben wandeln muss, in dem sie gewandelt sind. Anders macht es keinen Sinn.

Ihr könnt sehen, warum Führung in der religiösen Welt ein Dilemma ist. Und ihr könnt sehen, wie leicht Menschen eine Art „Kirchenleitung“ bilden, die vom biblischen Standard abweicht. Es ist unvermeidlich, dass es keine Führung nach Gottes Muster sein kann, weil das religiöse System selbst auch nicht Gottes Weg ist. Ich weiß, das klingt dramatisch, aber seien wir ehrlich!

Wegen dieses Dilemmas wird bei der Bildung der Kirchenhierarchie normalerweise einer von zwei Wegen gewählt. In einem Szenario wird ein bestimmter Mann als Leiter gewählt, weil er ein guter Redner ist, oder weil er eine magnetische Persönlichkeit oder einen Doktortitel hat. Oder vielleicht war er der Gründer, so dass die Leute meinen, dass sie ihm Respekt schulden. Um ehrlich zu sein, wird dieser Mann an der Spitze praktisch erhoben und alle anderen kommen unter ihn. An diesem Punkt wird er dann für sie zum Korken auf der Flasche. Sie werden nie mehr werden als er, weil Jesus gesagt hat: „Ein Schüler kann nicht über seinem Lehrer stehen“.

Im zweiten Szenario wird ein „Prediger“ eingestellt und eine plurale Ältestenschaft gebildet. Aber während der als „Prediger“ eingestellte Mann anscheinend der Mann ist, der am meisten vom Heiligen Geist erfüllt ist, der das Wort Gottes am besten kennt und den Gott des Wortes am besten kennt, wird er nur ein Mietling und eine zentrale Attraktion für die Besucher.

Diese beiden Vorgehensweisen stehen in direktem Gegensatz zum Wort Gottes. Bei dem einen ist ein einziger Mann erhaben und hat die ganze Macht, während alle anderen seine Berater sind. Auf der anderen Seite wird ein Mann angeheuert und zum Sklaven oder Handlanger des Systems gemacht, mit einer pluralen Ältestenschaft, die die Zügel in der Hand hält. Sie stellen vielleicht einen Mann ein, der am „vollsten vom Heiligen Geist“ zu sein scheint, aber dann drehen sie sich um und feuern ihn, wenn sie genug von ihm haben. In der religiösen Welt von heute sind dies die beiden wichtigsten Alternativen zu dem, was wir „Kirchenregierung“ nennen.

Im Gegensatz dazu kann nur die Ekklesia, die Gemeinschaft Gottes, die Aufgabe erfüllen, Männer zu erziehen, die die Welt auf den Kopf stellen werden. Ein „Habitat“ der lokalen Gemeinde - wo Männer und Frauen „keinen ihrer Besitztümer als ihren eigenen zählen“ und „sich täglich gegenseitig ermahnen, damit keiner durch die Täuschung der Sünde verhärtet wird“ – das ist der einzige Ort, an dem Männer „voller Heiliger Geist und Weisheit“ aufgezogen werden (abgesehen von einem souveränen Akt Jehovas, der die Ausnahme ist). Die Stützen einer ausgeklügelten kirchlichen Hierarchie, Programme, Seminare und Bibelschulen werden es niemals schaffen. Die letzten 1900 Jahre sind der Beweis dafür! Und das ist zusammen mit der Heiligen Schrift Zeugnis genug dafür, dass Jesus beabsichtigte, seine Ziele ausschließlich in der Gemeinde zu erfüllen! Es ist nur zu offensichtlich, dass die menschlichen Methoden nicht die Frucht gebracht haben, die die Kirche des ersten Jahrhunderts hervorgebracht hat.

SCHLECHTE FRUCHT ENTSPRICHT SCHLECHTEM BAUM

Jeder, der ehrlich ist, wird sagen, dass das Beste, was wir bisher tun konnten, darin besteht, Programme zu finden, die Leute so aufheizen, die Leute gut genug polizeilich überwachen, genügend Druck ausüben oder ihren Verstand so gut anleiten, dass sie einen Trick anwenden können, um eine Aufgabe zu erfüllen. Wenn das Programm gut genug ist, können sie es wie Amway vernetzen (ein Netzwerk-Marketing-Unternehmen) und es kann so aussehen, als ob sie ein wirklich „großes“ Werk tun. Aber das Problem ist, dass sie im ersten Jahrhundert nichts von all dem taten. Nichts von all dem. Das alles ist dem Neuen Testament fremd. Sie haben sich nicht auf irgendwelche menschlichen Hilfsmittel verlassen, um Gottes Werk zu vollbringen, und doch haben sie eine weitaus bessere Arbeit geleistet als wir! Wie kann das sein? Wie kann man ohne ein Programm so erstaunliche Ergebnisse erzielen? Einen Baum erkennt man an seinen Früchten, und kein guter Baum kann schlechte Früchte hervorbringen. Es sollte offensichtlich sein, dass 1900 Jahre von „Kirchenwachstum“ nicht die Frucht der Kirche des ersten Jahrhunderts hervorgebracht haben. Deshalb ist der Baum selbst falsch. Man erkennt einen Baum an seinen Früchten. Man kann den ganzen Tag lang Äpfel an eine Eiche hängen, aber das macht sie noch lange nicht zum Apfelbaum. Ein Baum ist kein Programm oder eine Organisation, sondern ein organisches Leben, das die Frucht automatisch hervorbringt.

Jesus lehrte seine Jünger nie Motivationstechniken, damit sie „Methoden“ durch die Zeitalter hindurch weitergeben konnten. Jesus selbst und die Christen des ersten Jahrhunderts arbeiteten nicht auf diese Weise, um „geistliche Ziele“ zu erreichen. Wunderbare Äußerlichkeiten von Rausch und Zahlen zu haben, macht die Organisation nicht zu einem lebendigen Organismus voller Gottes Ehre. Die Äußerlichkeiten mögen uns vielleicht ehrfurchtgebietend erscheinen, aber welche Art von Frucht haben sie hervorgebracht? Die Kirche ist von Uneinigkeit und Spaltungen, von Heuchelei und Sünde jeder Art durchdrungen. Stimmt‘s? Jesus selbst betete, dass es EINEN VEREINIGTEN KÖRPER geben möge. Wird Sein Gebet nicht erhört werden? Haben sich Geschichte und unser Leben heute auf eine Einheit hinbewegt? Wenn die Frucht schlecht ist, ist der ganze Baum schlecht. Die Grundlage unseres gesamten Ansatzes für „Kirche“ hat das Ziel verfehlt. Dies ist ein beängstigender Gedanke, wenn man bedenkt, dass Jesus sagte, es sei die Kirche, gegen die „die Pforten der Hölle nicht siegen werden“.

Die Kirche ist „die Säule und das Fundament der Wahrheit“, und Christus ist „der Retter (Befreier) der Kirche“. „Seine Absicht war, dass jetzt (nicht nur eines Tages‚ wenn wir alle in den Himmel kommen‘), durch die Gemeinde, die vielfältige Weisheit Gottes den Herrschern und Autoritäten in den himmlischen Reichen bekannt gemacht werden sollte...“. (Eph.3:10). Kein Wunder, dass Paulus ausrufen konnte: „Ihm sei Ehre in der Kirche durch Christus Jesus in allen Zeiten, Welt ohne Ende“ (Eph. 3,21).

GÖTZEN - DAS EIGENTLICHE HINDERNIS

Viele streben heute danach, die biblische „Kirchenleitung“ zu verstehen und zu definieren. Dieses Dilemma wird jedoch nur im Kontext der biblischen Kirchen-Substanz und des täglichen Zusammenlebens als Volk gelöst werden können. Die Antworten werden nie in einem unBiblischen Ersatz gefunden werden, der sich um sonntägliche „Gottesdienste“, Hierarchien der Leitung, Komitees und eine Kleriker/Laien-Mentalität dreht. Von einem solchen Kontext aus wird man sich in viele, viele unnötige und für die Sache Christi schädliche Schwierigkeiten und Krisen hineindenken und sie administrieren.

Das Problem ist nicht, dass wir einfach noch nicht die richtige Methode gefunden haben. Das wahre Hindernis, in Gottes Herz einzudringen und es zu entdecken, wenn es um SEINE Regierung in der Gemeinde geht, ist unser eigener Götzendienst. Unsere Idole des Lebensstils, der Familie und der Karriere scheinen uns so normal und gut zu sein. Dennoch sind es diese Götzen, die das Reich Gottes beschränken auf bloße Versammlungen, Reden, Programme und „besondere Tage“ (Sonntage, Mittwochabende, „bring deinen Nachbarn Tage“ und Feiertage). Diese Götzen - und nicht ein Mangel an biblischen Kenntnissen über die kirchliche Regierung - sind die wahren Hindernisse.

Was hindert dich daran, „dein Leben für deine Brüder hinzugeben“ und zu lernen, „einander täglich zu ermutigen, solange es heute heißt, damit niemand durch die Sünde verhärtet und betrogen wird“? Ist es ein Mangel an Wissen über die kirchliche Regierung? Oder ist es dein „Recht“, in einem schönen Haus zu wohnen, eine aufstiegsorientierte Karriere zu verfolgen und die Abende mit deiner „Familie“ zu verbringen?

Der Gott dieses Zeitalters hat die Gedanken derer, die im Unglauben sind, geblendet. Die Verblendeten haben der Lüge geglaubt, Satan könne sie segnen und sie durch Götzen, die das Fleisch nähren, glücklich machen. Ohne überhaupt zu denken, werden Menschen dazu verleitet, sich nach diesen verschiedenen Götzen zu sehnen, die das Animalische des Fleisches nähren, während sie gleichzeitig denken, dass diese Götzen irgendwie Erfolg und Zufriedenheit bringen werden. Aber das ist eine Lüge! Es ist eine Lüge des Widersachers, des Feindes, des „Mörders“, wie Jesus ihn nannte. Es ist eine Lüge, dass Satan dich mehr segnen kann als dein Vater im Himmel. Das ist der Feind. Das Hindernis um die Führung Gottes zu entdecken, ist die grundlegende Bosheit vom Götzendienst, nicht die mangelnde Kenntnis über kirchliche Verwaltung. Und wenn man nicht damit anfängt, wird alles andere sinnlos sein.

VON GOTT ERNANNTE ÄLTESTE

Jeder Mann in Führungspositionen muss beobachtbar vom Heiligen Geist betrunken sein, vollständig von der Regierung Gottes kontrolliert werden und voll des Heiligen Geistes und der Weisheit sein.4 Älteste und Diakone sind in erster Linie einheimische (im Gegensatz zu reisenden) Männer. Es wird Ausnahmen geben, da einige Männer sowohl pastoral als auch apostolisch tätig sind, wie Petrus, der sich selbst als Apostel und „Mitältesten“ bezeichnete (1.Pet 5,1). Während Gott eindeutig wünscht, Älteste über Seiner Herde zu haben, hat es keinen Wert an sich, einfach dem Muster von „Älteste haben“ in jeder Kirche zu folgen.

Jede religiöse Gruppe hat ihre eigene Antwort auf das Problem. Lutheraner haben eine Synode; die Presbyterianer haben ein Presbyterium; die Episkopalier haben einen Episkopos. Jede Denomination glaubt, dass sie durch die Einführung einer „Form“ von kirchlicher Regierung Gott in ihre Mitte bringen kann. Es ist wie beim Flaschengeist-Trick, bei dem man denkt, wenn wir die Flasche richtig reiben, muss Gott uns automatisch segnen. Wenn man die richtigen Regeln und Vorschriften der „Regierung“ befolgt, dann wird Gott es segnen müssen. Und es richtig zu machen, macht einen irgendwie richtig und alle anderen falsch.

Noch einmal: Älteste zu haben, hat an sich keinen Wert, auch wenn es das biblische Muster ist. Alles in der Kirche muss auf Gottes Art und Weise und nach Gottes Zeitplan getan werden. Jeder, der Männer ernennt, die nicht aus Gottes Sicht „voll des Heiligen Geistes und der Weisheit“ (Apg. 20,28; 6,3-7) beschrieben werden können, ist in großen Schwierigkeiten. „Der Heilige Geist hat euch zu Aufsehern gemacht“, so Paulus. Es waren nicht Männer mit ihrem Intellekt und ihrem Ehrgeiz, die sie zu Aufsehern machten. Aufseher, die auf einer anderen Grundlage als „voll des Heiligen Geistes und der Weisheit“ ernannt wurden, sind in großen Schwierigkeiten.

Wenn man es technisch verstehen will, so ist das biblische Muster, dass eine Kirche nie (nicht einmal in 30 aufgezeichneten Jahren der Kirche Jesu) Älteste hatte, gleich nachdem sie geboren wurde. Es war immer ein paar Jahre später, dass Älteste ernannt wurden. Nach den strengsten Prinzipien biblischer Interpretation wäre es also „unbiblisch“, Älteste zu haben, bis geraume Zeit nach der Geburt der Kirche. Erstaunlich, nicht wahr? In neutestamentlicher Zeit ist das nie passiert.

„Na gut“, sagst du, „wir machen einfach eine Regel, dass jede Kirche ein paar Jahre warten muss, bevor sie Älteste hat“. Nein, nein, nein! Das ist nicht der Punkt. Während einige das Wort Gottes einfach ignorieren, verwendet der größte Teil der religiösen Welt heute einen „Malen nach Zahlen“-Ansatz für die Bibel.5 „Von Anfang an war das nicht so.“ Die Christen des ersten Jahrhunderts hatten in jeder neuen Situation, die sich ergab, keine klaren Lehren, an denen sie sich orientieren konnten. Sie ahmten niemanden nach. Der Bericht in Apostelgeschichte 15 zeigt deutlich, dass sie zwanzig Jahre nach Pfingsten immer noch darum rangen, herauszufinden, was die richtigen Lehren waren. Männer, die 3 Jahre lang mit Jesus zusammen waren, konnten immer noch nicht genau sagen, was die „perfekten Lehren“ waren. Sie mussten eine ganze Weile darüber reden. Es war nicht selbstverständlich. Es war nicht irgendein Glaubensbekenntnis, das sie sofort übergaben. Es gab ein Ringen um Gottes Willen, und so wird es immer sein. Es ist nicht so eindeutig (wie es 3000 Konfessionen veranschaulichen, die alle glauben, dass sie Recht haben. Niemand glaubt, dass sie sich irren). Im Gegensatz zu den meisten von uns konnten sich diese Jünger nicht an einfache Antworten für ihre Probleme wenden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich an einen Lebendigen Gott zu wenden, der immer einen aktuellen Gedanken über aktuelle Situationen hat.

Es ist an der Zeit, dass die etwa 3000 Konfessionen aufhören, sich über das zu streiten, was sie für „gesunde Lehre“ halten. Wenden wir uns vielmehr an den Gott, an den sie sich gewandt haben, und an den Gott, den sie kannten - indem wir unser Leben mit den Prioritäten, der Vision, dem Gehorsam und der Selbstaufopferung dieser normalen Männer und Frauen des ersten Jahrhunderts leben! Ohne dies werden uns die Lehren, obwohl sie wesentlich sind, leer und verwüstet zurücklassen, indem sie „eine Form der Frömmigkeit haben, aber ihre Macht verleugnen“.

Machen wir keinen Fehler; die Anerkennung und Ernennung von „Ältesten in jeder Stadt“ liegt immer noch im Herzen Gottes (wenn auch von einigen missbraucht), um „Dinge in Ordnung zu bringen“ (Titus 1,5-11). Es gab eine gewisse Dynamik in jeder der Situationen, in denen Vater den Paulus inspirierte, Älteste zu ernennen oder über Älteste und Diakone zu unterweisen. Ebenso war es eine radikal andere Dynamik in einem Jahrzehnt in Jerusalem, in dem Gott keine „Ältesten“ berief. Dies sind die „Juwelen“ des Geistes-Lebens, die in der Säule und dem Fundament der Wahrheit - der Ekklesia - gefunden wurden. Es ist kein Wortspiel, sondern dynamisches Leben. Älteste zu haben, nur um Älteste zu haben, hat es nicht geschafft, die Frucht der Kirche des ersten Jahrhunderts hervorzubringen.

Apostolische Gesellschaften von Männern

Die zweite Einheit des Zusammenlebens, über die wir in der Bibel lesen, ist das, was wir apostolische Gesellschaften von Männern nennen werden. Diese „Himmelfahrtsgaben“ (Epheser 4) sind Gaben, die von Gott über Menschen ausgegossen werden. Sie sind praktisch immer im Charakter verfeinert und in der lokalen Gemeinde aufgewachsen. Dann werden sie ausgesandt (oder von apostolischen Männern herausgenommen) für die Arbeit außerhalb der lokalen Gemeinde.

„Und Sopater von Beröa begleitete ihn nach Asien - auch Aristarchus und Sekundus von den Thessalonichern, und Gaius von Derbe, und Timotheus, und Tychikus und Trophimus von Asien“ (Apg. 20,4).

Als Paulus reiste, nahm er Männer mit - zwei von hier, drei von dort und einen von dort. Paulus sah, dass diese Männer von oben herab Gaben für den Aufbau der Kirche erhalten hatten, und zog sie mit sich fort, als er von Ort zu Ort zog. Das ist die zweite Lebenseinheit, die wir sehen und die sich mit der Ortskirche überschneidet, verebbt und mit ihr fließt. Wir werden uns diese Einheit später genauer ansehen.

Die Universelle Gemeinde

Die dritte Einheit des Zusammenlebens ist die universelle Gemeinde. Bitte beachtet, dass es sowohl eine gültige als auch eine ungültige Verwendung dieses Begriffs gibt. Irgendwie mag Gott Zeiten beiseite legen, in denen es für Einzelpersonen oder Gruppen von Menschen richtig ist, im Namen Christi an Orten zu leben, in denen aber nicht unbedingt ein Ausdruck der lokalen Kirche existiert. Nachstehend sind einige Beispiele dafür aufgeführt, die als „gültige“ Ausdrücke der universellen Gemeinde angesehen werden könnte. Bedenkt jedoch, dass dies nach wie vor Ausnahmen von der Norm sind.

GÜLTIGE AUSDRÜCKE

Betrachten wir den äthiopischen Eunuchen (Apg. 8,39). Aus Gründen, die nur Gott kennt, ruft er manchmal einen Mann allein nach Äthiopien zurück, ohne Gemeinde, ohne Gemeinschaft und ohne Rechenschaftspflicht. Dennoch lehrt uns die Geschichte, dass mindestens zwei der ursprünglichen zwölf Aposteln schließlich ihren Weg dorthin machten und eine große Gemeinde gedeihte.

Dann ist da noch Apollos. Er war etwas von einem Einzelgänger, und Paulus schien erhebliche Spannungen mit ihm zu haben. Doch während Paulus den Dienst von Apollos an den Heiligen manchmal (sogar ein wenig sarkastisch) in Frage stellte,6 wollte Paulus Apollos Herz nicht beurteilen. In 1.Kor.3:4-4:6 schloss Paulus Apollos ein, als er von seinem eigenen Herzen sprach. Er sagte: „Ich wende diese Dinge auf mich und Apollos an, um euretwillen“. Er sagte, er kenne nicht einmal sein eigenes Herz, also lasst die Motive eines jeden Menschen an diesem letzten Tag von Gott gerichtet werden. Wir kennen nicht einmal unser eigenes Herz, und es gibt Geheimnisse der Herzen der Menschen, die wir nicht einmal deutlich kennen. Das bedeutet nicht, dass wir keine Sünde aufdecken. Natürlich tun wir das! Das ist das normale Christentum. Aber Paulus sagte, dass es einige Dinge gibt, in die wir einfach nicht eindringen können, die wir einfach nicht wissen können. „Ich wende diese Dinge auf mich und Apollos an, um euretwillen.“

Paulus hatte also eine offene Haltung gegenüber Apollos, auch wenn er manchmal etwas frustriert zu sein schien. Er war sicherlich ein Bruder und von Gott begabt, aber irgendwie war er ein Einzelgänger und kann als Teil der universellen Kirche betrachtet werden.

Und schließlich hatte die Stadt Athen zahlreiche neue Jünger (Apg. 17,34-18,1), aber es gibt keinen Hinweis darauf, dass es dort eine „Kirche“ gab. Auch reiste Paulus nicht nach Athen zurück, um die Gläubigen zu etablieren oder Briefe an sie zu schreiben oder sie in seinen Briefen auch nur zu erwähnen. Gab es dort eine „Kirche“? Offenbar dachte Paulus nicht so, da er so unterschiedlich auf die anderen Städte auf derselben Reise reagierte, in denen Kirchen gegründet wurden (Korinth, Thessaloniki und Beröa). Sind die Brüder und Schwestern von Athen in eine andere Stadt gezogen, in der es eine Kirche gab? Oder blieben sie einfach an Ort und Stelle und hatten eine „nette kleine Gemeinschaft“? Wir haben keine Anhaltspunkte aus dem Neuen Testament, aber eines ist klar. Bei der nächsten Reise von Paulus in die Gegend, ein oder zwei Jahre später, besuchte er Athen nicht.

Was bedeutet das? Es gab Gläubige in Athen, aber keine Kirche in Athen! Zumindest hat Paulus nicht so getan, als ob es dort eine Gemeinde gäbe. Was bedeutet es, wenn man zahlreiche Jünger, getaufte Gläubige, in einer Stadt hat und Gott das nicht als eine Kirche zu sehen scheint? Was bedeutet das? Es passt einfach nicht zu unserer Denkweise des einundzwanzigsten Jahrhunderts. Wir denken: „Wo zwei oder drei in Seinem Namen versammelt sind, da ist eine Gemeinde“. Aber das ist nicht das, was die Schrift sagt. Im Zusammenhang mit Matthäus 18 spricht Jesus darüber, wie Sein Volk bei der Ausarbeitung der Absichten Gottes zusammenwirken wird. Er sagt: „Wo zwei oder drei in meinem Namen versammelt sind, werde Ich mit euch arbeiten und mein Wort unter euch bestätigen. Es wird Festbinden und Loslösen geben“ (Vers 18). Jesus sagte, Er würde mit uns arbeiten, wenn wir in Seinem Namen versammelt sind. Wenn wir im Gebet in Seinem Namen zusammenkommen, wird Er uns auf diesem Grund treffen (Vers 19). Aber Jesus hat nie gesagt: „Wo zwei oder drei versammelt sind, da ist eine Kirche“. Niemals. Es gibt nicht automatisch eine Kirche, nur weil Gläubige versammelt sind.

Athen ist ein ungewöhnlicher Umstand, zugegeben. Aber ich möchte nur darauf hinweisen, dass es möglich ist, Teil der universellen Gemeinde zu sein, ohne zu dem zu gehören, was wir eine lokale Gemeinde oder einen Leuchter oder ein Fundament nennen werden. Die Menschen sind nicht weniger gerettet, aber es gibt dort keine Gemeinde.

UNGÜLTIGE AUSDRÜCKE

Die ungültigen Ausdrücke der universellen Gemeinde sind heutzutage viel häufiger und verbreiteter in der Welt. Es handelt sich dabei um menschlich geschaffene Einheiten von Konfessionen und halb-kirchlichen (para-kirchlichen) „Diensten“. Wir geraten in große Schwierigkeiten, wenn wir diese Abweichungen von Gottes Wahrheit heraus herstellen. Zeigt mir, wo es im Neuen Testament eine „Denomination“, „Konfession“ oder „Dienst“-Organisation gibt!

Wie kann es diese „Dienste“ oder „Werke“ geben, die „Hauptquartiere“ haben, die sie vom Rest des Leibes Christi trennen? Sie existierten im ersten Jahrhundert einfach nicht. Es gab keine kirchlichen Organisationen, die sich der Ernährung der Armen oder der Evangelisierung eines Kontinents widmeten ... und die sich dieser oder jener guten Sache als ihrem „Dienst“ oder „Werk“ widmeten. Zeigt mir im Neuen Testament, wo eine Parakirchen-Organisation sich auf ihren eigenen speziellen Nischen-„Dienst“ spezialisiert hat. Es gibt sie einfach nicht in einer Kirche, in der sie die Welt auf den Kopf stellten und die Herrlichkeit Gottes manifestiert wurde und Furcht alle erfasste (und sich viele trotzdem ihrer Zahl anschlossen!).

Man sieht nicht die Stützen der Werk-„Dienste“, wo „eine große Anzahl von Priestern bekehrt wurde“. Eine Kirche, die von Gottes Herrlichkeit erfüllt ist, braucht keine Hilfsmittel. Sie braucht keine Systeme, Programme, Besuchsdienste, Wohltätigkeit und wer weiß, was noch alles! Gott braucht diese Art von Hilfe nicht.

Stellt euch diese Worte auf dem Segel von Jesu Boot vor, als Er den See Genezareth überquerte: Jesus Christus Dienst. Oder stellt euch einen Stein vor der Höhle vor, in der sich Paulus und einige der Brüder trafen, mit diesen Worten: Pastor Paulus von Tarsus. Das macht einfach keinen Sinn! Man kann sich nicht vorstellen, dass so etwas passierte. Wenn wir einen „Dienst“ oder ein „Ministerium“ oder eine Konfession gründen, die sich außerhalb von Gottes Ausdrucksformen des gemeinschaftlichen Lebens in Christus befindet, werden Männer erhöht, Namen werden erhoben, und Menschen werden gepriesen. Und der Name Jesu wird als symbolische Geste angeheftet. Dies ist eindeutig ein ungültiger Ausdruck der universellen Gemeinde.

Die bloße Existenz der Hilfsmittel ist eine klare Erklärung, dass Gottes gültige Gefäße für seine Ehre beiseitegeschoben wurden, entweder aus Unkenntnis des Wortes und des Herzens Gottes oder aus Ehrgeiz. So wird „Ismael“ geboren, immer und für ewig, um „das vom Geist geborene Kind zu verfolgen; so ist es auch jetzt“ (Galater 4). Seine gewünschten Ausdrucksformen sind die apostolischen Gesellschaften von Männern und die klar definierte Gemeinde in einer Stadt, die einer leicht identifizierbaren örtlichen Kirchenleitung gegenüber rechenschaftspflichtig ist. Gott geht davon aus, dass praktisch jeder Christ dazu gehören würde (Hebr. 13,17).

Die Wahrheit ist, dass das Wort „Ministerium“ („Ministry“, im Englischen) im Neuen Testament eines dieser ekligen, falsch übersetzten, anglisierten Wörter ist.7 Das griechische Wort „Ministerium“ bedeutet einfach „Dienst“. Ergibt „Paulus von Tarsus Ministerium“ einen Sinn? Natürlich nicht. Aber das sagen die Leute, wenn sie das Wort „Dienst“ verwenden. Es mag wie ein pingeliges kleines Ding erscheinen, aber nicht, wenn man bedenkt, dass aufgrund dieser Fehlübersetzung ein ganzes Schema, eine ganze Herangehensweise des christlichen Weges und des christlichen Lebens geschaffen wurde, die es in der Bibel nie gegeben hat. Wir müssen zurückkehren und einige dieser Dinge auseinandernehmen, damit wir zu Christus als dem Retter der Ekklesia, der Gemeinschaft Gottes, zurückkehren können.


FUßNOTEN

3 Richter 21:25; Heb.3:12-14; 1.Kor.12:21-31; Matth.16:18; Apg. 2:42-47, 4:32-33; Richter 17:6. Zurück

4 Apostelgeschichte 6:3; 1.Tim.3:1-15; Hes.44:7-9; 1.Sam.10:6-7; 1. Könige 13:33-34; Ps.78:72; 2.Mose 36:1-2, 35:31; Zach.3:6; 4. Mose.11:10-17. Zurück

5 Um zu veranschaulichen, wie lächerlich die übliche Herangehensweise zum Verständnis der Bibel wirklich ist, wenden wir die Prinzipien auf alle Bereiche an. Es wäre zum Beispiel, nach ehrlicher Konsistenz der modernen exegetischen Methoden, „unBiblisch“, eine Sammlung am „ersten Tag der Woche“ aufzunehmen, bis die Kirche etwa drei Jahre besteht. Wir lesen nie etwas derartiges, bis der erste Brief an die Korinther geschrieben wurde, etwa 20 Jahre nach Pfingsten.
Paulus schreibt an die Gemeinde und sagt, dass er möchte, dass sie am ersten Tag der Woche eine Sammlung aufnimmt. Er war anderthalb Jahre bei ihnen und hatte sie noch nie darum gebeten (Apg. 18,11). Paulus erwähnt zum ersten Mal Jahre später, dass es wünschenswert wäre, eine wöchentliche Sammlung aufzunehmen, damit er bei seiner Ankunft keine große Sammlung durchführen muss. Es bestand ein besonderes Bedürfnis, dem die Leute ihre Herzen in einer wöchentlichen Sammlung vereinen konnten. Es war ein besonderes Bedürfnis, und Paulus gab genaue Anweisungen, wie man damit umgehen sollte. Bedeutet das, dass wir ein Gesetz daraus machen und eine wöchentliche Sammlung „etablieren“ sollten? Oder wäre es unBiblisch, in den ersten Jahren, in denen es eine Gemeinde gibt, eine Sammlung zu halten? Sicherlich erkennt ihr den Irrtum dieses ganzen Denkansatzes. Es ist nichts anderes als ein großes Spiel, bei dem man Gottes Wort durchsucht, um die „Regeln“ herauszufinden. Zurück

6 Apostelgeschichte 18:27; 2.Kor.3:1; 2.Kor.10:10-13, 11:6; 1.Kor .16:12. Zurück

7 Ein anderes Wort wie dieses ist „Kirche“, was besser mit „die Gemeinschaft Gottes“ übersetzt werden sollte. Oder „interaktive, miteinander verbundene und verknüpfte Einheit von Herz, Verstand und Leben im erkennbaren, sichtbaren Leib Christi“. Zurück

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