Die Kosten, bis zum Ende mit Gott zu gehen

Apostolische Fundamente und Apostolische Muster – Teil 8

2/1/1987

Normale, alltägliche apostolische Ängste

In diesem Kapitel möchte ich einige der Ängste aufzeigen, die bei einem apostolischen Weg aufkommen können.

MANGEL AN SICHERHEIT

Im heutigen Zeitalter der typisch amerikanischen Karriere und Rentenkonten und -plänen kann ein Mann einen Mangel an Sicherheit bei der Versorgung seiner Frau und seinen Kindern befürchten.126 Der Umzug in eine neue Stadt könnte diese Komfortzone bedrohen. Natürlich hat er immer die Möglichkeit, in die Berufswelt zurückzukehren und ein sicheres Gehalt zu verdienen, aber er würde dabei seine Berufung verkaufen. Es verlangt Integrität von einem Mann, fest zu seiner Überzeugung zu stehen, dass „es nicht richtig wäre, dass wir den Dienst mit dem Wort verlassen, um an Tischen zu bedienen“ (Apg. 6,2).

Aber dann besteht die Gefahr, dass die Leute Gottes in anderen Städten seine materiellen Bedürfnisse vergessen, weil er, wie Paulus, aus den Augen, aus dem Sinn ist. Das ist keine irrationale Angst; das war die Realität für die Männer, die im ersten Jahrhundert von Stadt zu Stadt zogen!

„Nun wisst ihr Philipper auch, dass am Anfang des Evangeliums, als ich aus Mazedonien aufbrach, keine Gemeinde mit mir teilte, was Geben und Nehmen betraf, sondern nur ihr“ (Philipper 4,15).

Es ist angenehm in einer Stadt, in der die Dinge zu wachsen und zu gedeihen begonnen haben. Es kostet etwas, wenn man an einen neuen Ort geht und eine neue Sache unternimmt, wo man nicht respektiert oder geliebt oder geschätzt wird. Mit fleischlichen Menschen an einem neuen Ort neu anzufangen ist wie eine Rückkehr zum Nullpunkt. Und ehe man sich versieht, ist man aus den Augen, aus dem Sinn der Menschen, die man gerade verlassen hat.

Das war das Muster des ersten Jahrhunderts. Das war die Erfahrung von Paulus, wenn es um Unterstützung ging. Die Menschen sahen nicht klar, was von Christus war, also kämpften sie dagegen, anstatt es zu unterstützen und mitzumachen. Weil es nicht ganz ihre Vision war, beteiligten sich die Menschen in anderen Städten nicht an der Arbeit des Paulus. So ist die Angst vor materieller Unsicherheit beim Umzug in eine andere Stadt eines der Dinge, die die apostolische Gabe dämpfen könnten. Die eigene Familie von Ort zu Ort zu ziehen, ist nicht allzu attraktiv.

VON VORNE ANFANGEN

Zu den offensichtlichen Auswirkungen eines Umzugs in eine neue Stadt gehört es, mit einer neuen Arbeit zu beginnen, die Gott tut. Damit geht die Notwendigkeit, den Preis noch einmal zu bezahlen. Paulus drückte es so aus: „Wir arbeiten hart mit unseren eigenen Händen; wenn wir verflucht sind, segnen wir; wenn wir verfolgt werden, ertragen wir es; wenn wir verleumdet werden, antworten wir freundlich. Bis zu diesem Zeitpunkt sind wir der Abschaum der Erde, der Abfall der Welt geworden“ (1.Kor 4,12-13). Und niemand scheint das zu schätzen!

„Denn es scheint mir, daß Gott uns am Ende der Prozession zur Schau gestellt hat, wie Menschen, die dazu verurteilt sind, in der Arena zu sterben. Wir sind zum Schauspiel gemacht worden für das ganze Universum, sowohl für Engel als auch für Menschen“ (1. Korinther 4,9).

Die Angst, diesen Preis noch einmal zu zahlen, kann erschreckend sein. Die Verfolgung, die Beleidigungen, die Vorwürfe und all das Getue, die Fleischeslust und die Verleumdung können überwältigend sein. Wenn der Preis zu hoch erscheint, könnte ein Mann seine Berufung unterdrücken, indem er nicht das Risiko eingeht, das zu tun, wozu Gott ihn berufen hat.

GOTT VORAUSLAUFEN

Eine weitere Furcht, die einen Apostel dazu veranlassen könnte, seine Gabe zu begraben, wenn sie auf die Spitze getrieben wird, ist die Angst, vor seiner Zeit davonzulaufen. Die richtige Antwort wäre jedoch, mit Vorsicht und im Glauben vorzugehen.

Moses zum Beispiel vermasselte es, indem er den Ägypter erschlug und dann in die Wüste fliehen musste. Aber vierzig Jahre später war er bereit für die echte Sache. Vielleicht spürte er den Ruf Gottes in seinem Leben, aber er lief dem Zeitplan Gottes voraus.

Dann ist da Joseph, dem ein prophetischer Traum gegeben wurde, den er mit Begeisterung mit seinen Brüdern teilte. Doch es dauerte weitere fünfundzwanzig Jahre, bis sich die Vision erfüllte. Und Samuel, der schon im Mutterleib seiner Mutter für Gottes Werk bestimmt war, musste erwachsen werden, bevor er von Gott „befreit“ wurde. Dann ließ Gott „keines seiner Worte zu Boden fallen“.

Das Wort Gottes erging an Johannes den Täufer in seinem 30. Lebensjahr, obwohl er von einem Priester (seinem Vater) ausgebildet worden war und lange vor dieser Zeit ein hingebungsvoller, fastender Nasiräer war. Gott hat seinen eigenen Zeitplan, den man nicht beschleunigen kann. Selbst Jesus, der frei von Sünde war und die Gelehrten im Alter von 12 Jahren erstaunte, erhielt seine Äußerungen erst mit 30 Jahren.

„‘Der Geist des Herrn ist auf mir, weil er mich gesalbt hat, den Armen frohe Botschaft zu verkünden; er hat mich gesandt, zu heilen, die zerbrochenen Herzens sind, Gefangenen Befreiung zu verkünden und den Blinden, dass sie wieder sehend werden, Zerschlagene in Freiheit zu setzen, um zu verkündigen das angenehme Jahr des Herrn.‘ Und er rollte die Buchrolle zusammen und gab sie dem Diener wieder und setzte sich, und aller Augen in der Synagoge waren auf ihn gerichtet. Er aber fing an, ihnen zu sagen: ‚Heute ist diese Schrift erfüllt vor euren Ohren!‘“ (Lukas 4,18-21).

Schließlich wurde Paulus als Pharisäer unter den Pharisäern erzogen und war äußerst eifrig für Gott. Er war „von Geburt an abgesondert“ (Gal 1,15), und doch war er ein erwachsener Mann, bevor er berufen wurde. Dann, nachdem er den Gerechten gesehen und seinen Auftrag in Apostelgeschichte 9 erhalten hatte, dauerte es noch einige Jahre, bis er tatsächlich in Apostelgeschichte 13 gesandt wurde.

Es ist klar, dass vor seiner Zeit zu gehen bedeutet, Unheil einzuladen. Aber mangelnder Glaube an Gottes Zeit kann Menschen dazu verleiten, ihre Gabe zu vergraben, aus Angst, dass sie vielleicht noch nicht bereit dafür sind, und vielleicht müssen sie nur warten und in ihrer Situation sicher sein.

ZU FRÜH GEHEN

Eine weitere Furcht, die einen Mann lähmen könnte, wenn er nach dem Schauen und nicht nach dem Glauben gehen würde, ist die Möglichkeit, dass die Gemeinde die er im Begriff war zu verlassen, nicht gedeihen oder gar überleben würde. Paulus konnte fortfahren, weil er wusste, dass Thessaloniki scheitern könnte (oder dass Kolossä es vielleicht nicht schaffen würde, wenn er sie nicht irgendwann besuchen würde). Das hinderte ihn nicht daran, weiterzugehen, aber sicherlich musste es ihm in den Sinn kommen. Welchen Glauben es braucht, um Menschen Gott und dem Wort Seiner Gnade anzuvertrauen! Er goss sein Leben und sein Herz für die Menschen aus, und dann musste er sie zurücklassen, wohl wissend, wie viel Arbeit in ihren Herzen noch zu tun war. Wie konnte er sie zurücklassen, wenn er so viel mehr sah, was geschehen musste, geschweige denn, was Gott sah? Was wäre, wenn einfach alles zusammenbräche? Was für eine Peinlichkeit wäre das für ihn, und was für eine Peinlichkeit für Gott!

Wenn die Gemeinde, die er verließ, nicht gedeihen würde, wäre das nicht eine herzzerreißende Sache für die wertvollen Brüder und Schwestern, die daran beteiligt sind? Obwohl der apostolische Mann Gottes zuversichtlich war, dass ihre Errettung sicher war, konnte er nicht anders, als über das vergeudete Potenzial in Christus zu weinen, während sie in eine nominelle Existenz abstürzten.

Aber dieses Szenario kann niemals passieren - nicht im Königreich Gottes! Das Königreich ist weder hier noch dort. Entweder ist es jetzt in ihnen, oder es war von Anfang an nichts als eine Illusion. Dies ist die Realität! Auch wenn die jeweilige lokale Gemeinde vielleicht nicht mehr so steht wie früher, kann man sie nicht zerstören, indem man sie zerschneidet. Sie ist wie ein Regenwurm. Da der Wurm fünf Paar Herze hat, erhält man, wenn man ihn zerteilt, nicht einen toten Wurm in fünf Stücke, sondern fünf neue Würmer. Und so ist es mit der Kirche. Der Grundstein wird im Leben der Menschen gelegt, und man kann ihn nicht töten, indem man ihn zerstückelt! WENN es sich um etwas handelt, das Vater inszeniert hat (und nicht um etwas, das mehr von der Uneinigkeit und dem Ehrgeiz der Menschen handelt), wie z.B. die „Verfolgung“ in Apostelgeschichte 7-8 die zur Ausbreitung des Werkes Gottes geführt hat, dann werden selbst die schwierigen Dinge „zum Guten zusammenwirken“, da sie aus unserer Liebe zu Ihm und aus dem Eingehen auf Seine Absichten geboren werden.

Zugegeben, wenn die Kirche aufhören würde zu existieren, gäbe es möglicherweise einen enormen Verlust der Demonstration der Wahrheiten des Reiches Gottes, die man am besten sehen kann. „Ihr seid ein Vorbild für alle Gläubigen in Mazedonien und Achaia geworden“ (1. Thess. 1,7). Es stimmt, dass „aus Mangel an Visionen die Menschen ihre Zurückhaltung ablegen“ - sie wollen davon nichts hören! Aber wenn eine Kirche sichtbar „eine Stadt auf einem Hügel“ ist, die „nicht verborgen werden kann“ (Matth. 5,14-16), und die Nationen Gott für diese Stadt preisen, lässt sich nicht leugnen, dass Gott lebendig ist.

Wenn der Ausdruck „auf der Erde wie im Himmel“ gegenwärtig gelebt wird, kann niemand argumentieren, dass die Selbstlosigkeit und Christuszentriertheit der neutestamentlichen Kirche nur eine „kulturelle“ Sache war, die für uns nicht gilt. Man kann argumentieren, bis man blau im Gesicht ist, dass die Lebensweise des ersten Jahrhunderts in unseren Tagen niemals funktionieren würde, aber man kann nicht etwas bestreiten, was im Hier und Jetzt geschieht!127

Man kann nicht mit den Fakten argumentieren - was deine Augen gesehen haben, was deine Ohren gehört haben, was deine Hände berührt haben. Damit kann man nicht argumentieren. Gott will also eine Demonstration, ein Modell dessen, was Er im Menschen tun kann, damit niemand mehr argumentieren kann. Es geht nicht nur um Theorien und Ideen. Die Angst, dass das Zeugnis vielleicht verloren gehen könnte, musste im Herzen des Paulus vorhanden sein.128

Vielleicht verfolgte diese Furcht Paulus, als er die Epheser verließ, aber er vertraute sie Gott an, obwohl er wusste, dass Wölfe aus ihren eigenen Reihen kommen würden. Obwohl er wusste, dass es Herausforderungen geben würde, vertraute er sie einem souveränen Gott an, ohne daran zu zweifeln, dass Er, der in ihnen ein gutes Werk begann, dieses Werk auch vollenden würde. Die Pforten der Hölle können nichts von dem besiegen, was Gott tut.

Geht der Ausrüstung gewaltsam nach!

Wie „steigt man ein“ in das glorreiche Leben von mega dunamis (große Kraft) in einem apostolisch gegründeten und ausgerüsteten Leib? Machst du diese Apostel, Propheten, Lehrer, Evangelisten und Hirten ausfindig, um für „Werke des Dienstes ausgerüstet“ zu werden? In Apostelgeschichte 2 wird deutlich, dass Männer aus der ganzen Welt in Jerusalem BLIEBEN und nicht einfach zurück in ihre Heimatstädte zogen, um in ihren Wohnzimmern eine nette kleine Gemeinschaft mit ein paar Familienmitgliedern zu haben. „Alle Gläubigen waren zusammen und hatten alles gemeinsam“ (Apostelgeschichte 2). Die Männer aus „allen Nationen“, die zum jüdischen Pfingstfest nach Jerusalem gekommen waren, blieben in Jerusalem, anstatt nach Hause zu ihren Arbeitsplätzen und Familien zu gehen. Die Menschen sahen das Zeugnis und die Herrlichkeit der Gegenwart Gottes an diesem Ort, also blieben sie, und alle Gläubigen waren zusammen und hatten alles gemeinsam. Nichts auf dieser Erde konnte sie von dort wegholen. Sie widmeten sich der Lehre der Apostel, dem Gebet, dem Brechen des Brotes und der Gemeinschaft. Sie widmeten sich der Lehre der Apostel.

Paulus sprach von der Ausrüstung der Heiligen für die Werke des Dienstes und den fruchtbaren Folgen, die sich daraus ergeben.129 Denkt an die Liste der unfassbaren Reichtümer, die ein solches Ausmaß an Tiefe und weitreichenden Auswirkungen haben: die Einheit des Glaubens, die volle Erkenntnis des Sohnes Gottes, die volle Gestalt Christi. Worte können nicht alles ausdrücken! Doch all diese Dinge werden durch die Gaben geschehen, die Jesus der Kirche gab, als Er in die Höhe aufstieg. Wenn du einer bist, der mit seinem Leben zuerst das Königreich Gottes sucht, dann ist diese greifbare Ausrüstung dein ernsthaftestes Streben wert.

Es wird dein Leben enorm verändern, mit den begabten Männern Gottes in Beziehung zu stehen, die dazu gesalbt sind, die „Ausrüstung der Heiligen“ in einer einzigartigen und lebensverändernden Weise vorzunehmen. Wenn sie die Gnade Gottes in ihrem Leben in Form einer besonderen Begabung zum Ausdruck gebracht haben, dann sollte ich alles in meiner Macht tun, um mein Leben so zu positionieren, dass ich in Beziehung zu ihnen stehe. Wenn du Gott wirklich nützlich sein willst, dann macht es einfach Sinn, dass du diesen Dingen nachgehen würdest.

Das verweht den einzelgängerischen Ansatz zu Dingen. Gottes Weg ist es, durch die Begabung und die Gemeinschaft des Leibes Christi zu formen und zu gestalten. Es lohnt sich also, diesen Dingen nachzugehen. Wenn du zuerst das Reich Gottes suchst, dann wirst du diesem nachgehen. So wichtig wird es für dich sein. Wenn du diese Eigenschaften als Teil deines Lebens haben möchtest, wirst du von legitim begabten, verletzlichen, zugänglichen und Kreuz-tragenden Männern eine praktische und greifbare Ausrüstung suchen.130

„Toll!“ sagst du. „Ich bin dabei, aber wie soll ich das machen?“ Es gibt eine Reihe von Möglichkeiten, wenn es darum geht, sich so zu positionieren, dass man von oben herab ausgerüstet ist. Zum einen könntest du sie einfach anrufen und fragen, ob sie in deine Stadt kommen werden.

„In diesem Moment kamen drei Männer, die aus Cäsarea zu mir geschickt worden waren, in dem Haus an, in dem ich wohnte. Der Geist sagte mir, ich solle nicht zögern, mit ihnen zu gehen...“ (Apostelgeschichte 11:11-12).

„Da ging Barnabas nach Tarsus, um Saulus zu suchen, und als er ihn fand, brachte er ihn nach Antiochien. So trafen sich Barnabas und Saulus ein ganzes Jahr lang mit der Gemeinde und lehrten eine große Zahl von Menschen. Die Jünger wurden zuerst in Antiochien Christen genannt” (Apg. 11,25-26).

„In der Nacht hatte Paulus eine Vision von einem Mann aus Mazedonien, der stand und ihn anflehte: ‚Komm herüber nach Mazedonien und hilf uns‘“ (Apostelgeschichte 16,9).

Oder sie kommen vielleicht einfach uneingeladen in deine Stadt (sogar in deine „Gemeinschaft”). Unter der Führung des Geistes zogen Paulus und die anderen Apostel einfach von Ort zu Ort, ohne jemanden um Erlaubnis zu bitten.131 Zum Beispiel brachte die mazedonische Berufung Paulus nach Philippi, wo er die gute Nachricht einer Gruppe von Frauen verkündete, die am Fluss beteten, und nicht dem Mann, den er in der Vision gesehen hatte.

Schließt euer Herz an - und arbeitet mit ihnen

Bevor wir uns von der Idee verabschieden, nach Ausrüstung zu suchen, hier ein paar Anregungen für ernsthafte Überlegungen. Du solltest dich fragen, warum du dich mit diesen Männern herumtreibst. Ist es, um Hilfe für dich selbst zu bekommen? Oder gibt es einen höheren Grund, ihnen bei dem Werk zu helfen, das Gott ihnen gegeben hat? Es ist sehr wichtig, das zu bedenken.

Wenn du der Vision eines anderen Menschen nicht dienen kannst, dann wird dir auch keine eigene gegeben (Luk.16:12). Es gibt etwas an der Arbeit mit jemand anderem als Teil eines „Keils“ oder „Pflugs“, das für das Verständnis von Gottes Absichten unerlässlich ist. Gott ehrt das Herz eines Dieners, der aufgrund der Vision eines anderen Menschen im Kontext dessen, was bereits geschieht, arbeiten kann, anstatt zu versuchen, etwas für sich selbst daraus zu gewinnen.

Du musst Leiterschaft so sehen, wie Gott es tut, und auf diese Männer entsprechend mit Loyalität, Respekt und Gehorsam reagieren.132 Ein hervorragendes Beispiel für Loyalität und Engagement für Leiterschaft findet sich in der Darstellung von Paulus mazedonischem Traum mitten in der Nacht (Apg. 16,7-10). Es war nicht so, dass Paulus sich einfach entschied, den Kurs zu ändern, und der Rest folgte. In der Schrift heißt es: „Wir gingen“ und „Gott hatte uns berufen“. Lukas Bericht über das Ereignis enthält eine kollektive Überzeugung über Gottes Berufung und Herz in diesem Augenblick.

Da die Männer, die mit Paulus reisten, ihm gegenüber loyal waren, konnten sie ihre Herzen mit Überzeugung mit dem Traum des Paulus verbinden. Der Traum des Paulus war ihre Überzeugung. Es war sicherlich kein blinder Gehorsam, aber sie sahen die Gabe Gottes in Paulus Leben und reagierten darauf. Das Leben Gottes war ihnen wichtiger als ihre intellektuelle Einschätzung der Situation und dessen, was ihnen vielleicht logisch erschien. Weil sie die Manifestation des Lebens Gottes durch den Geist sahen, konnten sie gemeinsam sagen: „Wir stellten fest, dass Gott uns berufen hat“. So standen sie mitten in der Nacht ohne Vorwarnung auf und begaben sich auf einen neuen Kontinent, alles wegen der Loyalität, die hinter diesem Führungskeil stand. Sie identifizierten sich mit der vom Haupt gegebenen Begabung, die kein „Geschäftstreffen“ und keine „Abstimmung“ verlangt, sondern wie von Gott selbst empfangen wird.

Ein weiteres natürliches Überfließen der Wertschätzung für das, was Gott euch durch begabte Männer gegeben hat, wird in einer Art kontinuierlicher finanzieller Unterstützung bestehen. „Jeder, der Unterweisung im Herrn empfängt, muss alle guten Dinge mit seinem Ausbilder teilen“ (Gal.6:6), und sogar „eine doppelte Portion“. Wenn dies aus Liebe und reinem Herzen geschieht und nicht aus einem Gefühl der Verpflichtung heraus, ist dies eine wunderbare Möglichkeit, an dem teilzunehmen, was Gott durch begabte Menschen tut! „Auch nur ein Becher Wasser in Meinem Namen...“

Du bemerkst, dass Gefangene befreit werden und die Lahmen gehen und die Armen die gute Nachricht hören und das Gnadenjahr des Herrn verkündet wird. Du willst helfen, also sorgst du für den Unterhalt, damit der Mann Gottes ungehindert seine Arbeit fortsetzen kann. Dabei wird die Belohnung eines Propheten, Apostels, Hirten oder Frohe Botschafters auch zu deiner Belohnung.

Zu Paulus Zeiten wurden Männer aus den verschiedenen Gemeinden ausgesandt, um zu sehen, wie es ihm finanziell ging. Aber ihre Spenden waren eindeutig organisch, nicht organisatorisch! Die Leute gaben für das apostolische und prophetische Werk Gottes, wie ihr Herz sie dazu bewegte. Es war nicht eine Verpflichtung oder ein Pflichtgefühl, das sie bewegte. Sie brauchten nicht zu geben. Wenn das der Fall gewesen wäre, hätten ihre Herzen leicht weit davon entfernt sein können. Stattdessen gaben die Menschen aus dem Überfluss ihres Lebens und ihres Herzens heraus. Paulus war oft in Not, und lange Zeit sprang ihm nur die Kirche in Philippi bei.

Paulus organisierte nie einen „Missions-Fonds“ für die verschiedenen Gemeinden, um zu seinen Bedürfnissen beizutragen. Es gab keine „Wohltätigkeits“-Bankette und absolut keine Vermarktung des Wortes Gottes durch den VERKAUF von Musik oder Lehre. Wie entsetzlich! Paulus Lebenseinstellung war auffallend, dass ihm jegliche Art von Verwaltungsverfahren fehlte, das ein Budget, Prozentsätze und einen Jahresabschlussbericht umfasste. Paulus vertraute einfach darauf, dass Gott für seine Bedürfnisse sorgen würde, und er kannte Zeiten des Überflusses und Zeiten der Not. Offensichtlich war das nicht etwas, was Paulus jedem sagte. Er drängte sie, Jesus von Herzen zu antworten, wie der Heilige Geist sie dazu aufforderte. Und so gaben Kirchen und Menschen aus dem Überfluss ihres Herzens heraus. Sie sahen die Notwendigkeit und Paulus sagte ihnen, dass er froh sei, denn es würde ihrem Konto im Himmel gutgeschrieben werden, dass sie es getan hatten. Nicht dass er es brauchte, aber zu ihrem Nutzen war er froh, dass sie es getan hatten (Phil. 4).

Die Stigmata

Die Stigmata waren die Zeichen, die Jesus nach der Auferstehung an Seinen Händen und Füßen hatte. Und wenn wir Ihn von Angesicht zu Angesicht sehen, werden wir immer noch ein Lamm sehen, das aussieht, als sei es geschlachtet worden, und das auf dem Thron sitzt. Diese Zeichen, die Narben an Seinen Händen, an Seiner Seite und an Seinen Füßen waren das, was Er den Jüngern zeigte, nachdem Er von den Toten auferweckt worden war. Anscheinend waren die Narben von der Dornenkrone sowie die Narben davon, dass seine Wirbelsäule durch die Peitschenschläge aufgerissen wurde, verschwunden. Er wurde nach Jesaja so schwer geschlagen, dass er kaum noch als Mensch zu erkennen war. Dennoch erhob er sich mit Narben an Händen, Seiten und Füßen von den Toten. Diese werden klassisch als Stigmata bezeichnet.

Die Stigmata des Apostolischen werden durch das Leben apostolisch begabter Männer veranschaulicht. Im Fall des Paulus waren die ersten ermutigenden Worte, die er beim Eintritt in das Reich Gottes erhielt, von einem Mann, zu dem Gott gesagt hatte: „Sage ihm, wie viel ihm gegeben ist, für Meinen Namen zu leiden“ (Apg. 9,16). Was für eine freundliche Begrüßung! „Ich sende dich, dass du ihnen die Augen öffnest und sie von der Finsternis zum Licht führst“ (Apg. 26,17-18) klingt ziemlich glanzvoll, aber es wurde durch die Stigmata gedämmt.

Nun, während die Stigmata bei apostolisch begabten Männern veranschaulicht werden, ist der hohe Ruf des Leidens für seinen Namen keineswegs auf Apostel und Propheten beschränkt. Jeder, der in einer apostolisch begründeten Existenz lebt, wird „durch große Trübsal“ (Apg. 14,22) und „gewaltsam(Matth. 11,12) in das Reich Gottes eingehen. Jesus sagte, dass das Reich Gottes gewaltsam betreten wird und die Gewalttätigen es gewaltsam an sich reißen. Ihr müsst erkennen, dass diese ganze Angelegenheit einen Preis hat! Wenn ein Fundament gelegt worden ist und ein Lampenständer steht, gibt es einen gewissen Schmerz, ein Kreuz, das man in einer „netten Gemeinschaft“ nicht findet.133 Es gibt ein Element der apostolischen Existenz, das das tägliche Aufnehmen des Kreuzes einschließt.

„Von nun an soll niemand mehr mir Sorgen bereiten, denn ich trage in meinem Leib die Zeichen des Herrn Jesus“ (Galater 6,17).

„Ich freue mich jetzt über meine Leiden für euch und erfülle in meinem Fleisch, was an den Leiden Christi fehlt, um seines Leibes willen, der die Gemeinde ist“ (Kolosser 1,24).

„Sondern in allem empfehlen wir uns als Diener Gottes: in viel standhaftem Ausharren, in Bedrängnissen, in Nöten, in Ängsten, unter Schlägen, in Gefängnissen, in Unruhen, in Mühen, im Wachen, im Fasten; in Keuschheit, in Erkenntnis, in Langmut, in Freundlichkeit, im Heiligen Geist, in ungeheuchelter Liebe; im Wort der Wahrheit, in der Kraft Gottes, durch die Waffen der Gerechtigkeit in der Rechten und Linken; unter Ehre und Schande, bei böser und guter Nachrede; als ‚Verführer‘ und doch wahrhaftig, als Unbekannte und doch wohlbekannt, als Sterbende — und siehe, wir leben; als Gezüchtigte, und doch nicht getötet; als Betrübte, aber immer fröhlich, als Arme, die doch viele reich machen; als solche, die nichts haben und doch alles besitzen. Unser Mund hat sich euch gegenüber geöffnet, ihr Korinther; unser Herz ist weit geworden. Ihr habt nicht engen Raum in uns; aber eng ist es in euren Herzen! Vergeltet uns nun Gleiches — ich rede zu euch als zu [meinen] Kindern — und lasst es auch in euch weit werden!“ (2. Korinther 6,4-13).

„Es scheint mir nämlich, dass Gott uns Apostel als die Letzten hingestellt hat, gleichsam zum Tod bestimmt; denn wir sind der Welt ein Schauspiel geworden, sowohl Engeln als auch Menschen. Wir sind Narren um des Christus willen, ihr aber seid klug in Christus; wir schwach, ihr aber stark; ihr in Ehren, wir aber verachtet. Bis zu dieser Stunde leiden wir Hunger und Durst und Blöße, werden geschlagen und haben keine Bleibe und arbeiten mühsam mit unseren eigenen Händen. Wenn wir geschmäht werden, segnen wir; wenn wir Verfolgung leiden, halten wir stand; wenn wir gelästert werden, spenden wir Trost; zum Kehricht der Welt sind wir geworden, zum Abschaum aller bis jetzt. Nicht zu eurer Beschämung schreibe ich das, sondern ich ermahne euch als meine geliebten Kinder. Denn wenn ihr auch zehntausend Lehrmeister hättet in Christus, so habt ihr doch nicht viele Väter; denn ich habe euch in Christus Jesus gezeugt durch das Evangelium“ (1. Korinther 4,9-15).

„Zwar wäre ich, wenn ich mich rühmen wollte, deshalb nicht töricht, denn ich würde die Wahrheit sagen. Ich enthalte mich aber dessen, damit niemand mehr von mir hält, als was er an mir sieht oder von mir hört. Und damit ich mich wegen der außerordentlichen Offenbarungen nicht überhebe, wurde mir ein Pfahl fürs Fleisch gegeben, ein Engel Satans, dass er mich mit Fäusten schlage, damit ich mich nicht überhebe. Seinetwegen habe ich dreimal den Herrn gebeten, dass er von mir ablassen soll. Und er hat zu mir gesagt: Lass dir an meiner Gnade genügen, denn meine Kraft wird in der Schwachheit vollkommen! Darum will ich mich am liebsten vielmehr meiner Schwachheiten rühmen, damit die Kraft des Christus bei mir wohne. Darum habe ich Wohlgefallen an Schwachheiten, an Misshandlungen, an Nöten, an Verfolgungen, an Ängsten um des Christus willen; denn wenn ich schwach bin, dann bin ich stark“ (2. Korinther 12,6-10).

Gott kennt kein Ansehen der Personen! Wenn du eine übergroße Offenbarung haben willst, wird dir auch ein Bote geschickt, der dich davor bewahrt, eingebildet zu werden. Auch ihr werdet in Schwachheit gekreuzigt werden, wie euer Herr es war. Ihr werdet die Zeichen Jesu an eurem eigenen Leib tragen. Auch ihr werdet Schläge erhalten im Tausch gegen die Segnungen, die Gott euch gewährt, damit ihr nicht überheblich werdet, „damit niemand sich rühmt“! Wirst du das Kreuz tragen? Oder wirst du dich davor drücken, um es zu vermeiden?

„Jetzt ist mein Herz beunruhigt, und was soll ich sagen? ‚Vater, rette mich vor dieser Stunde‘? Nein, genau aus diesem Grund bin ich zu dieser Stunde gekommen“ (Joh. 12,27).

Werden wir weinen und krampfhaft versuchen, da herauszukommen? Werden wir wimmern und uns beschweren, wenn uns alle verlassen und niemand uns mag? Was werden wir tun, wenn niemand empfängt, was wir sagen? Werden wir die Zeichen Jesu auf unserem eigenen Körper tragen, oder werden wir versuchen, dem Schmerz auszuweichen? Werden wir versuchen, den Schmerz zu lindern, indem wir den mit Myrrhe vermischten Essig akzeptieren? Werden wir versuchen, den Schmerz zu lindern, indem wir uns mit unserer kleinen Gemeinschaft und unseren Spielen und Hobbys betäuben? Werden wir auf Parade gehen und uns auf große Rede-„Missionen“ begeben, weil wir die Last des Kreuzes im täglichen Leben nicht tragen wollen?

Es ist so viel einfacher, ein Star zu sein. Es ist so viel einfacher, im Bibelunterricht nette Dinge zu sagen und dann zu verschwinden, um das Fleisch zu befriedigen. Aber wirst du das tägliche Kreuz tragen, von Angesicht zu Angesicht mit den Menschen zu sein und um ihre Seelen zu ringen? Ringst du um das Leben Jesu in ihnen und darum, dass die Fülle dieses Lebens zum Ausdruck kommt? Wirst du darum ringen, die Menschen mit gebrochenem Herzen zu verbinden und Gefangene zu befreien? Weißt du, das braucht viel Zeit und erfordert viel Schmerz und Ausdauer. Es geschieht nicht über Nacht.

Es gibt keine Zauberformel. Jesus legte nicht die Hände auf die Zwölf und betete für sie und ging dann plötzlich mit diesen Männern als geistliche Riesen davon. Er weinte über sie, sprach mit ihnen, tadelte sie und liebte sie. Er rang mit ihnen, tadelte sie, umarmte sie und ließ sie ihre Köpfe in Seinen Schoß legen. Es wurde ein Leben vermittelt, als Er kam, um in ihrer Mitte zu sein und ihnen zu dienen, indem Er Sein Leben als Lösegeld für sie gab. Nichts von all dem kann in einem Vakuum geschehen - es kann nur in Beziehungen stattfinden. Das ist die Natur des Reiches Gottes. Wirst du diese Art von Schmerz ertragen? Wirst du das Kreuz Jesu tragen?

Was ist das Kreuz Jesu? Deinen Arbeitsplatz zu verlieren? Nicht viel Geld zu haben? Nein. Es bedeutet, bereit zu sein, für andere zu sterben, obwohl sie einen verfolgen und verleumden und zurückweisen. Auch wenn sie immer wieder scheitern, und es dich zutiefst verwirrt! Und doch, wenn sie „DAS LICHT LIEBEN“ (das ist das einzig Unverhandelbare, nicht ihre Leistung... sie MÜSSEN ihr Leben offenbaren wollen, und sie müssen sich für Jesus ändern WOLLEN, Johannes 3, 1.Joh.1), werden wir für sie durchhalten, ohne aus unserer eigenen Ungeduld „auf den Felsen zu schlagen“. Wir werden für sie ausharren, WENN sie „das Licht lieben“, so wie Jesus für uns ausgeharrt hat. Wir nehmen für sie das Kreuz auf uns, willig und ehrenvoll, ohne zu klagen und ohne die Galle des „Jammers“. Dann, und nur dann, werden die Ungläubigen wie der Hauptmann „an jenem Tag“ sagen können: „Sicherlich waren diese Männer und Frauen die Söhne Gottes“. Sie haben ein Recht darauf, uns an diesem Kreuz zu sehen und „dass wir wie Sterne im Universum leuchten“. Wenn wir jedoch nicht bereit sind, uns auf dieses Kreuz des Risikos und des Leidens einzulassen, um andere von der Sünde wegzuziehen und sie „aus dem Feuer zu reißen“, das Kreuz für andere, wo „jetzt, durch die Gemeinde“, Fürstentümer und Mächte gedemütigt werden, dann wird „die Welt“ den wahren Jesus nicht sehen.

Wie bei Jesus und den Aposteln werden die meisten jedoch apostolische Dinge nicht erkennen...

„Das wisst ihr, dass alle, die in Asien sind, sich von mir abgewandt haben, unter ihnen Phygellus und Hermogenes“ (2. Timotheus 1,15).

„Aber meidet profanes und eitles Geschwätz, denn es wird zu noch mehr Gottlosigkeit anwachsen. Und ihre Botschaft wird sich wie Krebs verbreiten. Hymenäus und Philetus sind von dieser Art“ (2. Timotheus 2:16-17).

„Alexander der Kupferschmied hat mir viel Schaden zugefügt. Möge der Herr es ihm gemäß seinen Werken vergelten. Ihr müsst euch auch vor ihm hüten, denn er hat sich unseren Worten sehr widersetzt“ (2. Timotheus 4,14-15).

„Seid eifrig, schnell zu mir zu kommen; denn Demas hat mich verlassen, da er diese gegenwärtige Welt geliebt hat, und ist aufgebrochen nach Thessalonich, Kreszenz nach Galatien, Titus nach Dalmatien. Nur Lukas ist bei mir. Holt Markus und bringt ihn mit, denn er wird mir nützlich sein“ (2. Timotheus 4,9-11).

„Darum musst du die Schwierigkeiten ertragen wie ein guter Soldat Jesu Christi“ (2. Timotheus 2,3).

„Darum schäme dich nicht des Zeugnisses unseres Herrn noch meiner, seines Gefangenen, sondern teile mit mir die Leiden für das Evangelium nach der Kraft Gotte“ (2. Timotheus 1,8).

„Diesen Auftrag übergebe ich dir, Sohn Timotheus, gemäß den zuvor über dich gemachten Prophezeiungen, damit du durch sie den guten Krieg führst“ (1. Timotheus 1,18).

„Kämpfe den guten Kampf des Glaubens, fasse das ewige Leben, zu dem auch du berufen wurdest und das gute Bekenntnis vor vielen Zeugen abgelegt hast“ (1. Timotheus 6,12).

Das Wesen des Apostolischen besteht darin, dass es keine Schönheit oder Majestät hat - man kann es nur mit den Augen des Herzens sehen. Es wird nie „nach dem Fleisch“ gesehen. Erinnert ihr euch, wie sie auf Jesus reagierten? Sie haben ihn getötet! Wahrhaft apostolische Dinge werden eine Herrlichkeit haben, die äußerlich von nominellen „Christen“ nicht erkannt werden kann. Aber während die Menschenmengen weggehen und die „Gelehrten“ höhnisch spötteln und Fangfragen stellen, werden diejenigen, die Augen haben, um zu sehen, sagen: „Zu wem sollen wir gehen?“ und „Brannte nicht unser Herz in uns, als wir auf dem Weg gingen?“

Verpasst nicht Gottes Segen!

Seid fleißig, um den Segen Gottes nicht zu verpassen! Der Keine-Schönheit-oder-Majestät-Apostel Christi kann in einem geliehenen Volkswagen ankommen, der angeschoben werden muss (so wie der Meisterapostel seinen Einzug in einen Tiertrog machte und sein größter Moment der Ritt auf einem geliehenen Esel war). Das Apostolische kann in einer „verächtlichen Rede“ wie der des Paulus versteckt werden, damit Gott „die Weisheit der Weisen verwirrt“. Werdet ihr Augen haben, um zu sehen, ob Gott euch göttlich begabte Männer auf euren Weg schickt? Oder werdet ihr euch der großen Mehrheit anschließen, die auf Distanz bleibt und diejenigen, die Gott sendet, analysiert oder gar steinigt?

Wie Jesus wurde auch Paulus abgelehnt und beschuldigt. „Wir betrachteten ihn als von Gott geschlagen“ (Jesaja.53:4). Er konnte seinen Freund nicht heilen, er lag in Ketten, und selbst Timotheus war versucht, sich nach fast zehn Jahren an seiner Seite für ihn zu schämen. Gerüchte, Paulus könnte ein Betrüger sein, täuschten sogar die, die ihm am nächsten standen.134

„Wir sind von allen Seiten hart bedrängt, aber nicht erdrückt; wir sind ratlos, aber nicht verzweifelt; verfolgt, aber nicht verlassen; niedergeschlagen, aber nicht zerstört - und tragen das Sterben des Herrn Jesus im Leib, damit sich das Leben Jesu auch in unserem Leib manifestiere. Denn wir, die wir leben, sind um Jesu willen immer dem Tod ausgeliefert, damit sich das Leben Jesu auch in unserem sterblichen Fleisch manifestiere. So ist also der Tod in uns wirksam, das Leben aber in euch“ (2. Korinther 4,8-12).

Elymas, Bar-Jesus, war ein Ratgeber des Prokonsuls seiner Zeit, und Paulus kam in die Stadt und liess ihn erblinden (Apg. 13,6-12). Wenn das heute passieren würde, wenn ein Mann mit einem apostolischen Ruf auf sein Leben hereinkäme und jemanden erblinden ließe, würde Elymas wahrscheinlich aus dem Raum gehen und sagen: „Der Kerl hat mir Chemikalien in die Augen gespritzt!“ Und dann würde jeder entscheiden müssen, ob Paulus ein Betrüger war oder nicht! War Paulus in seiner „Predigt“ „lieblos“, als er Elymas ein Kind des Satans nannte? Waren seine Taten zu streng? Sie mussten die gleiche Art von Entscheidungen über Jesus treffen (Johannes 6). Jetzt wären wir gezwungen, zu entscheiden und dem Skandal in unserem eigenen Herzen ins Auge zu sehen - warf er Chemikalien in seine Augen, oder liess Gott ihn erblinden? War er zu hart, oder schien es nur so, weil er voll des Heiligen Geistes und der Weisheit war?

Es ist ein Skandal („skandalon”) im Spiel, der für das bloße Auge unsichtbar ist. Für jeden Außenstehenden ist es offensichtlich, dass er Chemikalien in seine Augen geworfen hat, denn „Gott arbeitet nicht mehr auf diese Weise“. Wie auch immer, schaut euch an, wie lieblos diese Handlung war. Das beweist, wie sehr er sich von Jesus unterscheidet. „Er ist ein Betrüger! Er ist ein Hochstapler!“ Mit den Augen deines Herzens wirst du dich entscheiden müssen.

Alle Beweise könnten von außen die Idee unterstützen, dass Paulus ein Betrüger war. Er war angeblich ein großer Heiler, und doch ließ er seinen lieben Freund krank in Milet zurück. Er hatte sogar seine eigenen körperlichen Probleme. Und jetzt liegt er in Ketten. Sicherlich, Jesus wurde in Schwäche gekreuzigt. Gewiss, es war ein Skandal, an den Einen zu glauben, den der Vater ohne Schönheit und Majestät sandte.

Paulus gewann einen harten, brutalen Kampf, 14 Runden bis 0, bekam dann in der 15. Runde einen illegalen Nierenschlag und ging zu Boden. Würde er wieder aufstehen und den Kampf beenden? Darauf könnt ihr wetten!!!

Das ist die beste Art und Weise, wie ich die apostolischen Stigmata, die Paulus kannte, beschreiben kann. Er wollte nicht aufgeben oder nachgeben, auch wenn er gegen Ende seines Lebens einen illegalen Nierenschlag bekam. Würde er dem Druck und dem Boten Satans oder der Verfolgung und dem Hohn über das Leben, das ihm geschenkt worden war, nachgeben? Gab er auf, als er in zerlumpter Kleidung verfolgt wurde und als Hochstapler und Betrüger galt? Er wurde wie sein Herr abgelehnt. Er bekam einen illegalen Faustschlag, und alle in der Provinz Asien ließen ihn im Stich. Sogar seine besten Freunde wunderten sich über ihn, doch Paulus stand wieder auf, und er kämpfte den guten Kampf. Er beendete das Rennen. Er hielt am Glauben fest, und jetzt wird ihm eine Krone aufgesetzt.

Die apostolischen Stigmata lassen keinen Raum für fleischliche Prahlerei. Wenn es „herrlich und ehrfurchtgebietend“ ist, wenn es seine Muskeln spielen lässt, ist es wahrscheinlich nicht apostolisch. Beeindruckende Lebensläufe von so genannten „Gemeindegründungen“ oder „Errungenschaften“ verdienen dasselbe Urteil, das Gott König David für die „Volkszählung“ zu seiner Zeit auferlegte. Paulus „rühmte“ sich nur in sehr geringem Maße, und das nur, um bei denen, die er liebte und für die er sein Leben hingegeben hatte, einen Punkt zu machen. Und doch veröffentlichen die Betrüger heute ihre „Ergebnisse“ in ihren biografischen Skizzen, die durch Fotos auf den Büchern, die sie „verkaufen“, verschönert werden. Auf ihren „Websites“ und „Rundbriefen“ und „Mailings“ sowie auf der Rückseite ihrer „Bücher“ stellen sie sich selbst und nicht Jesus zur Schau. Sie veröffentlichen „meinen Reiseplan“-Müll, geben Autogramme und erlauben oft Titel oder eine Sonderbehandlung. Sie schämen sich NICHT für die „Ohhhs“ und „Ahhhs“, die durch ihr Stolzieren kultiviert werden. Es mag eine Saison geben, in der man mit Hosanna-Rufen in die Stadt reiten kann, aber in den meisten Fällen wird es ein Tiertrog sein. Und nur geistliche Augen werden sehen, während alle anderen „Betrüger!“ schreien. Äußerlich gibt es nichts, was einen dazu veranlassen würde zu sagen: „Wow, das ist wirklich von Gott; das gefällt mir wirklich! Hipp-hipp-hurra!“

Die Wahre Apostolische Kirche und Apostolische Gabe werden dem Muster ihres Herrn folgen. „Kein Diener ist größer als sein Meister. Wenn sie mich verfolgt haben, werden sie auch euch verfolgen. Wenn sie meiner Lehre gehorchten, werden sie auch eurer gehorchen“ (Joh. 15,20). Wenn sie ihn auf diese Weise behandelt haben, werden sie euch auch so behandeln. Und je mehr von Ihm in euch ist, desto mehr werden sie euch wie Ihn behandeln. Das macht Sinn, nicht wahr?

Und die Verleumdung ist nicht auf Eifersucht zurückzuführen. Sie verleumden, weil sie wirklich von ganzem Herzen glauben, dass du ein Betrüger bist. Ein solcher „Bericht“ verbreitet sich wie Wundbrand. Aber man muss mit den Augen des Herzens sehen, sonst verpasst man alles. Das gilt für die Gemeinde ebenso wie für Männer, die von Gott über alle Generationen hinweg berufen sind. Das war schon immer so. Jesus selbst wurde als gemeiner Verbrecher durch die Todesstrafe hingerichtet, mit wenigen Einwänden von „geistlichen“ und „gerechten“ Männern. Wie könnte der Geist Christi in einem Mann oder einer Frau anders behandelt werden?

„Denn ich werde bereits als Trankopfer ausgegossen, und der Zeitpunkt meines Aufbruchs ist nahe. Ich habe den guten Kampf gekämpft, ich habe das Rennen beendet, ich habe den Glauben bewahrt. Schließlich wird mir die Krone der Gerechtigkeit auferlegt, die der Herr, der gerechte Richter, mir an jenem Tag geben wird, und nicht nur mir, sondern auch allen, die Sein Erscheinen geliebt haben“ (2. Timotheus 4,6-8).

So sei es.

Ein ernsthafter Schuldner des Blutes Jesu,

RealPeople@JesusLifeTogether.com

FUSSNOTEN

126 Bedenkt, dass nur Barnabas und Paulus nicht verheiratet waren. Alle anderen waren (1.Kor. 9,5-6). Zurück

127 „Ein Mann mit einer Theorie wird niemals einen Mann mit einer Erfahrung überzeugen“, wie ein weiser Mann einmal sagte. Das Wahre Leben in Christus, ZUSAMMEN, täglich, völlig verflochten, ein Leben in dem „vom Geringsten bis zum Größten sie Ihn alle kennen“ ist unser Erbe UND unsere Erfahrung. Es sind nur die Oberflächlichen und Kompromisslosen, die dem Wort Gottes, den Lehren und der Erfahrung Jesu und dann den Aposteln nicht glauben - und leidenschaftlich für alles leben, wofür sie gelebt haben. Dieses Buch ist aus der Erfahrung eines Volkes Gottes gewachsen, das seit zwei Jahrzehnten in der Lebensqualität der Apostelgeschichte 2,42-47 lebt. Leute können sehr überzeugende Argumente vorbringen, um zu beweisen, warum die Apostelgeschichte kulturell bedingt war und in unserer Zeit nie geschehen könnte. Aber man kann nicht mit der Realität argumentieren. Die Realität Gottes in Seinem Volk wird keine Schönheit oder Majestät haben, das ist sicher. Aber dennoch wird es die Herrlichkeit Gottes in Seinem Volk sein, täglich in der Öffentlichkeit und von Haus zu Haus, wobei sie keinen ihrer Besitztümer als ihren eigenen zählen, mit immer grösser werdender Herrlichkeit. Zurück

128 Muss es aber sichtbare Beweise geben? Immerhin hat Jesus gesagt: „Wenn sie nicht auf Mose und die Propheten hören, werden sie nicht überzeugt werden, selbst wenn jemand von den Toten aufersteht“ (Luk.16:31). Wenn sie dem Wort Gottes nicht glauben, dann bedeutet es für sie vielleicht auch überhaupt nichts, wenn sie es mit eigenen Augen sehen! Das ist ein weiterer Faktor, den es zu berücksichtigen gilt. Zurück

129 Eph.4:11-16. Zurück

130 Willst du diese Segen oder nicht? Zeige mir eine Stelle in der Bibel, wo es eine Liste von Eigenschaften gibt, die mächtiger sind als diese! Und diese kommen, laut dem Wort Gottes, daher, von diesen Männern ausgerüstet zu sein. Nicht aus persönlichem Bibelstudium. Wenn deine Lebenspriorität darin besteht, zuerst das Reich Gottes zu suchen, dann wird es ein sehr geringer Preis sein, an „genau den Zeiten und Orten“ zu leben, wo Gott möchte, dass du lebst, ohne Rücksicht auf deine bevorzugte Arbeit oder Klima oder Nähe zu heidnischen Verwandten! Zurück

131 Apostelgeschichte 8:14, 11:22, et al. Zurück

132 Heb.13:17; 1.Thess.5:12-13; 2.Kor.13:10. Zurück

133 Menschen finden es einfach toll, „in die Kirche zu gehen“, Geld zu verdienen, nach Hause zu kommen und fernzusehen. Menschen auf der ganzen Welt leben auf diese Weise. In die Kirche gehen, an die richtigen Dinge glauben und nette Leute sein - einige von uns waren früher so. Wir waren auch so glücklich. Glücklich wie Schweine im Schlamm! Aber dann, ganz plötzlich, traf uns etwas, und die Herrlichkeit und die Stigmata kamen zusammen. Das Kreuz und Pfingsten kamen zusammen, und sie waren untrennbar miteinander verbunden. Es gibt ein Stigmata der apostolischen Existenz. Es gibt ein Trauma, das zu berücksichtigen ist. Zurück

134 Röm.3:8; 2.Petr.3:15-16; 2.Kor.11:26; Gal.2:4-5; 1.Kor.4:12-13. Zurück

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