Christus geht zwischen den Leuchtern umher

Apostolische Fundamente und Apostolische Muster – Teil 7

2/1/1987

Aber was ist ein Leuchter?69

Das Wort Leuchter wird in der Bibel fast austauschbar mit den Wörtern Fundament und Gemeinde verwendet. Während ein Leuchter möglicherweise als ein souveräner Akt Gottes entstehen könnte, besteht Sein normales Muster darin, dass Er apostolische Männer aussendet, um das Fundament für Sein Gebäude genau an den Orten Seiner Wahl zu legen.70 Die meisten der von uns heute als „Kirchen” bezeichneten Kirchen werden unBiblisch aus Ernsthaftigkeit, Ehrgeiz, Unwissenheit oder Spaltung gebildet.71

„Es kam aber die Kunde von ihnen zu den Ohren der Gemeinde in Jerusalem, und sie sandten Barnabas, dass er hingehe nach Antiochia. Und als er ankam und die Gnade Gottes sah, freute er sich und ermahnte alle, mit festem Herzen bei dem Herrn zu bleiben“ (Apg. 11,22-23).

Was ist ein Fundament? Es ist eine souveräne Gabe der Gnade (unverdiente Gunst) Gottes, die offensichtlich ist. Barnabas sah, dass die unverdiente Gunst Gottes offensichtlich ist. Er konnte sehen, wie die Hand Gottes auf göttliche Weise eingriff. Gott war da, und er sah es. Also begann er herzlich, täglich zu lehren und Menschen zu Christus zu bringen und die Heiligen für die Werke des Dienstes auszurüsten.

Wenn es in einer Stadt einen Leuchter, ein Fundament, gibt, wird er durch den offensichtlichen Daumenabdruck Gottes gekennzeichnet sein. Man kann nichts tun, um es zu verdienen oder es geschehen zu lassen, aber die Gnade wird offensichtlich sein. Menschen mit Augen, die sehen können, werden wissen, dass Gott da ist, und sie werden reagieren, gemäß der Begabung in ihnen, um auf der Erde zu binden, was bereits im Himmel gebunden ist.72

Fundamente sind das Ergebnis von Gottes Zeitwahl, Seinem Wunsch, Seine Kinder zu segnen, und den freien Gaben, die Er ihnen schenkt. So wie Gott Frieden schenkt (nicht nur die Abwesenheit von Schwierigkeiten oder Konflikten), so ist auch ein Leuchter ein Geschenk Gottes an die Menschen.73 Niemand kann es beanspruchen, einfordern, orchestrieren oder verwalten. Die unverdiente Gunst Gottes ist genau das - unverdient! Man kann sie nicht verwirklichen, ganz gleich, wie raffiniert man ist und wie fein abgestimmt das Programm ist.

Fundamente sind Gottes Antwort auf unsere Bereitschaft und unseren Ruf nach einem Ausdruck Seines Selbst. Und ein Leuchter ist ein Ort, an dem Christus in einer Weise umhergeht,74 wie man es sonst nirgendwo findet. „Aber Moment mal“, werden manche sagen, „ich dachte, Gott sei allgegenwärtig“. Ganz richtig. Aber Jesus sagte: „Wo zwei oder drei in meinem Namen versammelt sind, da werde ich in ihrer Mitte sein“ (Matth. 18,20). In diesem Zusammenhang bedeutete Versammeln in seinem Namen, sich im Gebet darüber zu verständigen, was im Himmel bereits gebunden und losgelassen war, und für dieselben Dinge zu stehen, für die Jesus stand. Obwohl Gott sicherlich überall gegenwärtig ist, verheißt Er nicht denen, die sich zu zweit oder zu dritt in Seinem Namen versammeln, und denen, die in Seinem Namen hinausgehen, eine noch größere Erscheinung Seiner Gegenwart (Matth.28:20)? Und so ehrfurchtgebietend dies auch ist, wie viel größer ist Seine Gegenwart in einem Leuchter?

Er ist natürlich überall, aber es gibt eine noch größere, spezifische Manifestation Seiner selbst inmitten Seines Volkes. Es gibt einen noch größeren Ausdruck, der es einem Ungläubigen ermöglicht, auf sein Gesicht zu fallen und zu rufen: „Gott ist wirklich unter euch!“75 Sonst hätte es keinen Sinn, wenn Paulus sagt: „Wenn ihr im Namen unseres Herrn Jesus Christus versammelt seid und ich im Geiste bei euch bin und die Kraft unseres Herrn Jesus Christus gegenwärtig ist...“. (1.Kor.5:4).76

Christus geht mitten unter den Leuchtern um, und wo immer man einen findet, kann man sicher sein, dass Er in einer Weise da ist, die seine allgemeine Präsenz überall weit übertrifft. Aber was genau ist das, was man einen Leuchter nennt, und woher weiß man, wann man einen hat?

Man wird in der Bibel ebenso wenig eine genaue Definition für den Leuchter finden wie in 1. Korinther 13 eine genaue Definition für Liebe. Aber man kann seine Auswirkungen sehen. Die Frage zu stellen: „Nun, haben wir einen Leuchter in dieser Stadt oder nicht?“ ist wie die Frage: „Bin ich verliebt oder nicht?“ Du weißt es einfach. Wenn man verliebt ist, weiß man es. Vielleicht kannst du nicht genau sagen, wie oder wann es passiert ist - du weißt einfach, dass du verliebt bist! So ist das bei einem Fundament. Man kann ihr nicht nachjagen oder etwas tun, um „es geschehen zu lassen“. Es ist eindeutig ein Geschenk Gottes, und wenn man es hat, weiß man es!

Wie definiert man das? Man kann es nicht wirklich, aber man kann die Auswirkungen sehen. Welch tragischer Fehler wäre es, irgendeine Formel oder Checkliste zu schmieden, um festzustellen, ob diese bestimmte Gruppe von Christen ein Leuchter ist oder nicht! Jeder, der schon einmal Teil eines solchen war, kennt den Unterschied, wenn er es nicht ist, genauso wie jeder, der schon einmal verliebt war, den Unterschied kennt, wenn er es nicht ist. Man weiß, wenn man verliebt ist und wenn man nicht verliebt ist. Und du weißt, dass du es nicht perfekt definieren kannst, also versuche es nicht! Macht keine „Lehre vom Leuchter“. Dafür wirst du sehr leiden.

AUF DEM FELSEN GEBAUT

Woraus besteht ein Fundament? Woraus besteht der apostolische Zement, der sie zusammenhält und miteinander verknüpft? Das einzige Fundament für eine christliche Kirche ist natürlich Christus. Niemand kann ein anderes Fundament legen als Christus.77 Doch nur eine Offenbarung des Christus aus Offb.1:12-18, nicht ein anderer Christus der Phantasie der Menschen,78 kann die Grundlage für ein Fundament sein. Dieser „Jesus“, der uns wenig Gutes tut, wenn wir die magischen Worte sagen, ist ein falscher Christus, und ich muss leider sagen, dass es heute viele falsche Christusse gibt.

Aber wenn es der Heilige Christus ist, auf dem die Kirche aufgebaut ist, können die Pforten der Hölle sie nicht besiegen. Es gibt nur einen Jesus mit weißem Haar wie Wolle und Augen aus loderndem Feuer und einem Schwert im Mund – „Treu und Wahrhaftig“, der auf Seinem weißen Pferd durch die Nationen dröhnt und „Herr der Herren und König der Könige“ auf Seinen Schenkel geschrieben hat! Und das ist das Fundament, das der Baumeister, der Architekton, legt.

In der Offenbarung beschreibt Johannes Jesus als einen, dessen Stimme wie ein tosender Wasserfall klingt und dessen Füße wie Bronze glühen. Und als Johannes, ein Mann, der Jesus innig kannte, diese Offenbarung sah, wer Christus wirklich ist, fiel er wie ein Toter auf sein Angesicht.79 Johannes war sogar mit Jesus auf dem Berg der Verklärung gewesen und hatte Seine Herrlichkeit schon einmal gesehen, aber er fiel trotzdem hin wie ein Toter. Das ist die Offenbarung Jesu Christi. Das ist der Christus, auf dem das Fundament aufgebaut ist.

Jedes andere Fundament ist Sand.80 Dann lautet die Einstellung: „Ich höre die Worte Christi, aber ich brauche sie nicht in die Tat umzusetzen, denn... (du kannst die Lücke ausfüllen). Ich bin sicher, Jesus wird meine Situation verstehen.“ Aber wenn du den Christus siehst, wie Er wirklich ist, der Gesalbte Gottes in Seiner vollen Offenbarung, gibt es keine Frage, wie du auf Sein Wort reagieren wirst! Er braucht nicht einmal etwas zu sagen, aber du wirst wie ein toter Mann hinfallen, wenn du „jemanden wie den Menschensohn“ siehst. Du wirst nicht über Worte streiten, über heikle Bedeutungen debattieren und versuchen, eine Ausstiegsmöglichkeit zu finden, um dem, wozu Gott dich berufen hat, zu entkommen.

Wenn du den auferstandenen Christus wirklich gesehen hast, wirst du niemals eine solche Einstellung haben! Du wirst nicht nach dem einfachsten Ausweg oder dem Weg des geringsten Widerstandes suchen. Du wirst einfach wie ein toter Mann hinfallen. Das ist der Fels, auf dem die Kirche gebaut werden wird, gegen den die Pforten der Hölle nicht siegen können!

„Da spricht er zu ihnen: ‚Ihr aber, für wen haltet ihr mich?‘ Da antwortete Simon Petrus und sprach: ‚Du bist der Christus, der Sohn des lebendigen Gottes!‘ Und Jesus antwortete und sprach zu ihm: ‚Glückselig bist du, Simon, Sohn des Jona; denn Fleisch und Blut hat dir das nicht geoffenbart, sondern mein Vater im Himmel! Und ich sage dir auch: Du bist Petrus, und auf diesen Felsen will ich meine Gemeinde bauen, und die Pforten des Totenreiches sollen sie nicht überwältigen. Und ich will dir die Schlüssel des Reiches der Himmel geben; und was du auf Erden binden wirst, das wird im Himmel gebunden sein; und was du auf Erden lösen wirst, das wird im Himmel gelöst sein‘“ (Matthäus16:15-19).

Auf diesem Felsen. Auf welchem Fels? Der Fels, das Fundament, auf dem die Kirche gebaut wird, ist das Zeugnis des Christus des lebendigen Gottes, mit weißem Haar wie Wolle und Augen aus glühendem Feuer. Das felsenfeste Fundament, das der Apostel den Menschen bringt, ist eine Offenbarung des Vaters Jesu Christi in Seiner Fülle und in Seiner Herrlichkeit. Der Baumeister legt ein Fundament von Christus im Leben der Menschen.81

ER LÄßT DICH AUF DIE KNIEE FALLEN

Der Irrsinn der Sünde und die Perversion in unserem Leben steht in direktem Zusammenhang mit der Perversion unserer Offenbarung Christi. So steht auch die Stärke des Fundaments in direktem Zusammenhang mit unserer Offenbarung Christi. Denn das ist es, was ein apostolischer Mann, der Baumeister, für die Gründung der Kirche legt. Als einer, der sieht, legt er das Fundament Christi, gegen das die Pforten der Hölle nicht siegen können. Er bringt eine Offenbarung Jesu Christi, die die Menschen auf die Knie zwingt, und auf diesen Felsen baut Jesus Seine Kirche.

Im gleichen Maße, wie die Offenbarung Christi gegeben wird, wird das Fundament gelegt. Und diese Offenbarung Jesu Christi an ein Volk, zusammen mit dem Verständnis dessen, was Er aufbaut, wird uns auf die Knie fallen lassen. „Im Namen Jesu wird sich jedes Knie beugen“ (Phil. 2,10). Es gibt keine Ausnahmen. Das ist es, was ein Fundament ist - eine Offenbarung des Christus Gottes durch die Augen des Vaters und nicht durch die Vorstellungskraft und selbstsüchtigen Ambitionen der Menschen.

KANN WEGGENOMMEN WERDEN

„Gemäß der Gnade Gottes, die mir gegeben ist, habe ich als ein weiser Baumeister den Grund gelegt; ein anderer aber baut darauf. Jeder aber gebe acht, wie er darauf aufbaut. Denn einen anderen Grund kann niemand legen außer dem, der gelegt ist, welcher ist Jesus Christus. Wenn aber jemand auf diesen Grund Gold, Silber, kostbare Steine, Holz, Heu, Stroh baut, so wird das Werk eines jeden offenbar werden; der Tag wird es zeigen, weil es durchs Feuer geoffenbart wird. Und welcher Art das Werk eines jeden ist, wird das Feuer erproben. Wenn jemandes Werk, das er darauf gebaut hat, bleibt, so wird er Lohn empfangen; wird aber jemandes Werk verbrennen, so wird er Schaden erleiden; er selbst aber wird gerettet werden, doch so wie durchs Feuer hindurch“ (1. Korinther 3,10-15)

Es gibt keine Garantien dafür, dass das Gebäude steht, ganz gleich, wie hervorragend die Grundlage ist. Jeder Jünger baut auf diesem Fundament auf. „Von Ihm wächst der ganze Körper, verbunden und zusammengehalten durch jedes Stützband, und baut sich in Liebe auf, während jeder Teil seine Arbeit tut“ (Eph.4:16). Bist du sorgfältig, wie du aufbaust? Verwendest du teure Materialien und investierst du in Leben mit Gold, Silber und Edelsteinen? So wie David sich weigerte, seinem Gott das anzubieten, was ihn nichts kostete, hast du die gleiche Haltung gegenüber deinen Brüdern und Schwestern? Die Feuer der Bewährung werden die Qualität deiner Arbeit offenbaren.

„Dem Engel der Gemeinde von Ephesus schreibe: ‚Das sagt, der die sieben Sterne in seiner Rechten hält, der inmitten der sieben goldenen Leuchter wandelt… Aber ich habe gegen dich, dass du deine erste Liebe verlassen hast. Bedenke nun, wovon du gefallen bist, und tue Buße und tue die ersten Werke! Sonst komme ich rasch über dich und werde deinen Leuchter von seiner Stelle wegstoßen, wenn du nicht Buße tust!‘“ (Offenbarung 2:1, 4-5).

Es ist möglich, dass eine örtliche Versammlung ihren Leuchter, ihr Recht, Kirche genannt zu werden, verliert. Und gute Taten reichen nicht aus, um dies zu verhindern! Die Kirche in Ephesus hatte viele bewundernswerte Dinge am Laufen, doch sie war in Gefahr, ihr Fundament zu verlieren. Das ist ein unglaublicher Gedanke, der eine ernsthafte Überlegung wert ist.

VON PROPHETEN VORHERGESAGT

Sogar das Alte Testament schweigt nicht so sehr über Grundlagen und Muster, wie man annehmen könnte. Schaut zurück und lest über Serubbabel, der den Tempel nach der Zeit der Gefangenschaft wieder aufbaute. Versucht zu verstehen, was mit dem „Senkblei“ Gottes gemeint war, das ein gerades Maß ist, das nicht verändert werden kann. Gott sagte, Er würde sich durch begabte Männer eine Behausung bauen, „nicht durch Macht, nicht durch Kraft, sondern durch meinen Geist“. Und das Ergebnis wäre, dass das letztere Haus weitaus größer sein wird als das frühere Haus.82 Diese Prophezeiungen waren für unser Lernen bestimmt. Schaut in diese Dinge hinein!

HÄLT DAS LICHT HOCH

Ein Leuchter (Fundament, Ekklesia oder lokale Gemeinde) ist notwendig, um den Christus Gottes zu erleuchten. Der Leuchter erhebt das Licht der Welt, und die auf einem Hügel gelegene Stadt zeigt der Welt die Herrlichkeit Gottes im Angesicht Jesu Christi! Ihr wisst, was ein Leuchter ist - es ist etwas, das ein Licht hält. In der jüdischen Kultur war es die Menora, eine Art Kerzenständer, der siebenarmige Ständer, der die Lampe hochhält.

„Und er fragte mich: ‚Was siehst du?‘ Ich sprach: ‚Ich sehe, und siehe, ein Leuchter, ganz aus Gold, und sein Ölgefäß oben darauf und seine sieben Lampen daran, und sieben Gießrohre zu den sieben Lampen, die oben auf ihm sind, und zwei Ölbäume dabei, einer zur Rechten des Ölgefäßes, der andere zur Linken‘“ (Sacharja 4:2-3).

„‘Und ich will meinen zwei Zeugen geben, dass sie weissagen werden 1 260 Tage lang, bekleidet mit Sacktuch‘. Das sind die zwei Ölbäume und die zwei Leuchter, die vor dem Gott der Erde stehen“ (Offenbarung 11,3-4).

Öl von den Olivenbäumen wird durch die sieben Kanäle direkt nach unten in die Lampen geleitet.83 Es handelt sich also um einen ständig versorgten Lampenständer. Er hat einen unendlichen Vorrat an Brennstoff, weil die Olivenbäume ihr Öl aus Wurzeln gewinnen, die entlang des Flusses des Lebens gepflanzt werden.84 Der Fluss fließt, und der Baum wächst und trägt Früchte, während das Öl vom Olivenbaum direkt in den Leuchter fließt.

So hält der Leuchter, die Gemeinde, das Licht der Herrlichkeit Gottes hoch. Ihr könnt sehen, wie das Öl des Geistes Gottes unaufhörlich fließt und die Flamme der Herrlichkeit Gottes aufleuchtet, wenn der Leuchter das Licht Jesu Christi hochhält. Das ist ein Zeugnis der Offenbarung des Christus Gottes, gegen das sich die Pforten der Hölle nicht durchsetzen können. Das ist es, was ein Leuchter ist. Es ist der wesentliche Bestandteil, der notwendig ist, um den Christus Gottes zu erleuchten.

KANN GEMESSEN WERDEN

Das Zeugnis der Offenbarung Jesu Christi als „der Sohn Gottes, des Lebendigen“ ist der Fels, auf dem die Kirche gebaut ist und dem die Pforten der Hölle nicht standhalten können. Und das Maß dieses Zeugnisses ist das Maß der Substanz, der Tiefe und der Weite der Kirche.

Wenn sie wirklich auf Jesus dem Felsen gebaut ist, wird die Substanz der Kirche immer von einem Gehorsam des Glaubens geprägt sein.85 Wer ist dieser Christus wirklich? Hält Er einen so ehrenvollen Platz in unseren Herzen, dass beim bloßen Flüstern Seines Namens jedes Knie zusammenbricht und sich in Ehrfurcht und Anerkennung beugt? Fallen wir als „tote Männer“ hin?

Die Tiefe der Fundamente bestimmt die spätere Höhe des Gebäudes. Außerdem wird das Fundament, wenn es nicht unter die Frostgrenze gegraben wird, bei einsetzender Kälte brechen und zerbröckeln. Die Tiefe der Beziehung, die wir zu Christus Jesus und untereinander haben, wird unsere Fähigkeit bestimmen, über die Wolken zu sehen und die Werke satans zu überwinden.

Die Grenzen und Einschränkungen der Kirche werden durch die Breite des Fundaments bestimmt werden. Eine begrenzte Offenbarung Christi im Leben der Menschen wird ihre Fähigkeit einschränken, apostolische Gebiete zu erweitern.

Ein Leuchter hält und erhebt die Herrlichkeit Gottes, die dazu bestimmt ist, im Angesicht Jesu Christi zu leuchten, wie eine Stadt auf einem Hügel, ein Volk, das wie Sterne im Universum leuchtet.86

BRINGT BUßE

Es muss eine klare Offenbarung des Einen, der treu und wahrhaftig ist, des Königs der Herrlichkeit, des Wunderbaren Ratgebers, des Mächtigen Gottes, des Ewigen Vaters, des Friedensfürsten und Trägers der immer stärker werdenden Regierung des Allmächtigen Gottes geben. Bedenkt, dass dort, wo es keine Vision oder Offenbarung gibt, das Volk die Zügel fallen lässt, es zugrunde geht.87 Jesus, der Christus, muss offen und anschaulich dargelegt und dargestellt werden - offenbart mit der Überzeugung, der Demonstration und der Kraft des Heiligen Geistes - durch einen Gesandten Gottes.88

Und wenn der wahre Christus Gottes in Gottes Zeit mit Gottes Ermächtigung offenbart wird (ein Wahres Apostolisches Fundament der Offenbarung Christi), dann werden Männer und Frauen „im Namen Jesu“ auf der Stelle ihren egoistischen Unsinn fallen lassen und auf die Knie fallen. Beim bloßen Flüstern Seines Namens wird sich jedes Knie beugen.

Seht euch zum Beispiel Korinth an. Sogar die weltlichen Bewohner dieses bösen Seehafens bewiesen, dass sie mit radikaler Buße reagieren konnten, wenn jemand wie Paulus sie mit ihrer Sünde konfrontierte. Viele würden heute versuchen, Lauheit und Kompromisse in den Gemeinden zu rechtfertigen, indem sie auf die Tatsache hinweisen, dass „Korinth nicht vollkommen war“. Aber beachtet, wie die allerwenigsten von denen, die sich wirklich zum Jesus des Wortes bekehrt haben, reagierten, wenn jemand ihre Dummheit und törichte Sünde ansprach.

„Denn wenn ich euch auch durch den Brief betrübt habe, so bereue ich es nicht, wenn ich es auch bereut habe; denn ich sehe, dass euch jener Brief betrübt hat, wenn auch nur für eine Stunde. Nun freue ich mich — nicht darüber, dass ihr betrübt wurdet, sondern darüber, dass ihr zur Buße betrübt worden seid; denn ihr seid in gottgewollter Weise betrübt worden, sodass ihr von uns keinerlei Schaden genommen habt. Denn die gottgewollte Betrübnis bewirkt eine Buße zum Heil, die man nicht bereuen muss; die Betrübnis der Welt aber bewirkt den Tod. Denn siehe, wie viel ernstes Bemühen hat dies bei euch bewirkt, dass ihr in gottgewollter Weise betrübt worden seid, dazu Verantwortung, Entrüstung, Furcht, Verlangen, Eifer, Bestrafung! Ihr habt in jeder Hinsicht bewiesen, dass ihr in der Sache rein seid“ (2. Korinther 7,8-11).

Weil ein Leuchter (eine Offenbarung Christi) vorhanden war, setzten sich Gottes Kraft und Geist durch. Ganz gleich, wie sehr Sünde und Fleischeslust uns niederzureißen drohen, unsere Zukunft ist sicher, wenn der Christus Gottes als Fundament in den Herzen der Menschen gelegt wurde. Dann, wenn das apostolische Wort Gottes herauskommt, wird niemand darüber debattieren oder darüber streiten. Sie werden nicht sagen: „Naja, das ist deine Meinung“ oder „Den werden wir nie wieder einladen.“

Weil es in Korinth wirklich ein wahres Apostolisches Fundament einer Offenbarung des Christus Gottes gab, gegen das sich die Pforten der Hölle nicht durchsetzen konnten, welch aufrichtigen Willen hatten sie! Welchen Eifer! Dahinter steckte eine Leidenschaft! Als sie herausfanden, dass sie die Heiligkeit des Christus Gottes (mit weißem Haar wie Wolle) verletzt hatten, fielen sie auf die Knie! Es war egal, wo sie damals waren - das einzige, was zählte, war, wohin sie von dort aus gingen. Und ihre Richtung war festgelegt; ihr Kurs war bestimmt, durch das Fundament, das in ihrem Leben gelegt worden war.

Als ein Apostel Gottes erinnerte Paulus die Korinther an das, was sie von Anfang an gehört hatten. Was „wir gesehen haben mit unseren Augen und mit unseren Händen berührt haben - das verkünden wir über das Wort des Lebens“ (1.Joh 1,1). Paulus hatte den Heiligen Gottes berührt, er hatte den Heiligen Gottes behandelt, und er vermittelte diese Offenbarung, da er Gemeinschaft mit ihnen hatte. Jesus war für die Korinther lebendig und greifbar, und sie beugten ihre Knie beim Hören Seines Namens, weil eine wahre Grundlage vorhanden war.

Sogar in einer Kirche wie Korinth, die alles andere als perfekt war, hatte Gott die Oberhand. Wenn es wirklich eine Gemeinde ist, wenn es wirklich ein Apostolisches Fundament (buchstäblich eine Offenbarung Jesu Christi) gibt, werden die Menschen ihre Knie beugen. Egal, wie weit sie sich verirrt haben.

Diese Männer und Frauen hatten noch Restgewohnheiten und Bereiche von Blindheit aus ihrem früheren Leben, aber, oh, wie sie Jesus gesehen hatten! Und als Paulus ihnen die Diskrepanz zwischen ihrem Leben und der Offenbarung des Christus zeigte, brachen ihre Knie vor Seinem Namen zusammen! In diesem, dem schwächsten aller apostolisch gegründeten Körper von Gläubigen, war es klar, dass Jesus der ehrfurchtgebietende Maßstab für das Vergnügen des Vaters war. Möge es in unseren Tagen so sein, oder möge Gottes Gericht kommen, um uns aus unserer Dumpfheit und unserem hypnotischen Schlummer zu erwecken.

FÜHRT ZUM GEHORCHEN

„Durch Ihn und um Seines Namens willen haben wir Gnade und Apostelamt empfangen, um Menschen unter allen Heiden zum Gehorsam zu rufen, der aus dem Glauben kommt“ (Römer 1,5).

Was ist Glaube? Glaube ist, Ihn so zu sehen, wie Er wirklich ist. Der Glaube ohne Werke ist tot, aber es ist kein Rechtssystem, das Regeln und Vorschriften befolgt, die Er will - Er will unsere Herzen. Unser Gehorsam kommt davon, dass wir Ihn sehen.89 Wie könnte es keine Werke geben, die deinem Glauben folgen? Nur, wenn es nicht wahrer Glaube ist, wenn es nicht Ihn so sehen ist, wie Er ist. Wenn sich dein Knie nicht vor dem Namen Jesu beugt, dann bleibst du nicht in Ihm, und es wird keine Frucht geben.

Aber wenn du Ihn gesehen hast und in Ihm, dem wahren Christus Gottes (nicht ein Hirngespinst deiner Phantasie oder irgendein religiöses Dingsbums), bleibst, wird sich dein Knie beugen und du wirst viele Früchte tragen. Dein Hals wird eher locker als steif sein, und du wirst auf das Wort Gottes antworten, sobald du es hörst. Das Fundament der Offenbarung Jesu muss also in deinem Leben als Individuum gelegt werden, aber auch gemeinsam im Leib der Gläubigen, in den du dein Leben investierst.

Dieses Fundament des Gehorsams gegenüber dem Glauben steht im Gegensatz zu dem unvermeidlichen Fundament aus Sand oder Schlamm, das sich aus einer schwachen Offenbarung Jesu Christi ergibt. „Wo keine Offenbarung ist, da legt das Volk die Zurückhaltung ab“ (Sprüche 29:18). Jedes Gebäude hat ein Fundament - die Frage ist nur, von welcher Art. Ein Haus, das nicht auf einer Betonplatte gebaut ist, wird stattdessen Erde oder Sand als Fundament haben. Wenn du dein Haus auf Sand baust, indem du es unterlässt, die Worte Jesu in die Tat umzusetzen, dann werden die Pforten der Hölle in deinem Leben und im Leben derer, um die du dich sorgst, die Oberhand gewinnen.90 Es ist unmöglich, sie zu lehren, allen Dingen zu gehorchen, die Christus dir befohlen hat, wenn die Substanz in deinem eigenen Leben fehlt.91

Die Grundlage des Gehorsams an den Glauben ist nichts anderes als eine Offenbarung des wahren Christus Gottes und ein Zeugnis dessen, was ausgeht und Sein Licht hochhält - die Herrlichkeit Gottes, die im Angesicht von Christus Jesus leuchten soll. Es ist die Herrschaft Jesu Christi, die als absolut erklärt wird. Alle Himmel und die Erde und die Dinge unter der Erde verneigen sich vor dem Namen Jesu. Petrus und die übrigen Apostel haben nie jemanden angefleht, Christ zu werden.92 Sie haben den Menschen einfach erklärt, dass Gott diesen Jesus, den du gekreuzigt hast, sowohl zum Herrn als auch zum Christus gemacht hat.

So ist es, wenn das Fundament richtig ist. Es ist eine Erklärung, eine Verkündigung und ein Zeugnis des Christus Gottes, die die Herrlichkeit Gottes hochhält, die im Angesicht Jesu Christi zum Leuchten gebracht wurde. Und es wird automatisch einen Gehorsam gegenüber dem Glauben geben. Es ist kein Rechtssystem, nur einfacher Glaubensgehorsam. Ihn zu sehen und zu glauben und dann auf Ihn zu reagieren, weil Er wirklich ist - nicht weil die Menschen sagen, dass Er ist -, das ist ein Leuchter.

DIE HERRLICHKEIT GOTTES IN LEBENDEN STEINEN

Wenn das Apostolische Fundament erst einmal steht, wird es die Vielfalt der Heiligen ermöglichen, auch wenn sie kompakt zusammengefügt und zusammengestrickt sind. Die Kirche wird aus lebenden Steinen aus dem Steinbruch zusammengebaut.

„Beim Bau des Tempels wurden nur Blöcke verwendet, die im Steinbruch bearbeitet worden waren, und während des Baus des Tempels hörte man auf dem Tempelgelände keinen Hammer, Meißel oder irgendein anderes eisernes Werkzeug“ (1. Könige 6:7).

Und wir sind dieser Tempel! Das Haus Gottes wird nicht mit Ziegelsteinen gebaut, die alle gleichförmig und quadratisch sind. Das Haus Gottes wird aus lebenden Steinen erbaut. Die Steine haben alle verschiedene Formen und Größen. Es gibt Vielfalt. Und während Ziegelsteine mit ein wenig Mörtel dazwischen übereinander gestapelt werden können, müssen Steine sorgfältig zusammengefügt werden. Es ist ein souveräner Gott, der entscheidet, wie die Steine in Seinem Haus zusammengefügt werden; und es ist die Aufgabe der Baumeister, zu sehen, wo Gott die Steine beim Bau Seines Hauses einsetzen will. Die „Baumeister“ sind diejenigen, die die Gabe haben, zu Sehen und Sein Volk zusammenzufügen („auszubessern“ oder „auszurüsten“), indem sie die Gelenke an den richtigen Stellen anbringen, so wie der Vater den Leib zum Funktionieren bestimmt hat.93 Sobald die Trümmer der menschlichen Religion aus dem Weg geräumt sind, können die Baumeister damit beginnen, das, was Gott in den Menschen getan hat, fest zusammenzufügen.94 Sorgfältig genau richtig positioniert, mit allen Gelenken in den richtigen Fassungen, sind es lebendige Steine, die die Herrlichkeit und Gegenwart Gottes beherbergen.95

Es gibt also Raum für kostbare Vielfalt und einzigartige Ausdrucksformen der Begabung im Leib Christi. Das solide Fundament Gottes wird niemals Klone hervorbringen oder Menschen in Konformität drängen und die besonderen Gaben auslöschen, sondern sie stattdessen zu Flammen auffächern. Diese Gaben müssen jedoch aus dem Zentrum der Stadt Gottes, der lokalen Gemeinde, fließen. Es gibt im Königreich Christi keinen Platz für individualistische Haltungen von Menschen, die „ihr eigenes Ding machen“. Gott erhebt keine Einzelgänger-Superstars, die einreiten, um die Lage zu retten, und dann spurlos verschwinden. Der selbsternannte Einzelgänger-Prophet oder -Evangelist wird der Sache Christi viel Schaden zufügen. Alle Gaben aus der Höhe sind beabsichtigt, nicht als Selbstzweck, sondern als Mittel, um die Heiligen auszurüsten und den Körper zu erbauen.96

Wenn Gott in etwas ist, wird Sein Daumenabdruck darauf sein. Und Gottes Daumenabdruck ist immer größer werdende Herrlichkeit. Alles andere ist nur ein menschlicher Versuch, etwas für Gott zu tun. Ohne Ausnahme enden von Menschen gemachte Organisationen damit, dass sie Menschen klonen und in Konformität pressen. Sie unterdrücken Gaben und Berufungen. In einem solchen Umfeld sind Männer nicht in der Lage, das auszusprechen, was ihnen auf dem Herzen liegt, wenn es von der Norm oder dem Glaubensbekenntnis abweicht. Das wiederum zwingt zur Heuchelei im Namen der „Einheit“. Männer regieren und nicht der Herr der Heerscharen.

Der Daumenabdruck des Menschen ist eine verblassende, abnehmende Herrlichkeit.97 Es wird offensichtlich, dass die lokale Gemeinde einfach nicht das tut, wozu Gott sie bestimmt hat, und so erfinden wir Bibelschulen, Busprogramme, Jugendtreffen, Bibelferienschulen und alle möglichen anderen Krücken, auf die die Kirche des ersten Jahrhunderts verzichten konnte. Die Herrlichkeit ist nachlassend, so dass wir die Dinge ständig mit neuen und aufregenden Ideen, neuen Lehren, neuen Programmen, neuen „Predigern” oder Ältesten und neuen Gebäuden aufpumpen müssen. In dem Bemühen, das zu stützen, was keine apostolische Frucht hervorbringt, verlassen sich Männer auf Spielereien und Spiegel-Tricks, anstatt ihr ganzes Gewicht auf die Ehre Gottes zu legen.

Ein sich selbst aufrechterhaltendes Fundament

In einem apostolischen Umfeld konnte sich Paulus frei und ohne Misserfolg von Stadt zu Stadt bewegen. Gewöhnlich verbrachte er nur vier bis sechs Monate an einem Ort, und nie mehr als drei Jahre. In der Zeitspanne von drei Sabbaten hatte Thessaloniki ein Fundament98, das es ihm (durch Gottes Gnade) ermöglichte, ein Modell für die Kirchen in Mazedonien und Achaia zu werden. Das Fundament ist selbsttragend, weil die Kirche sich reinigt und in Liebe aufbaut, sobald die Offenbarung Jesu Christi in all seiner Herrlichkeit gelegt worden ist.

Paulus konnte nicht überall gleichzeitig sein, und es gab auch nicht in jeder Stadt apostolische Männer. Aber Gottes Fähigkeit, eine Kirche mit einem soliden Fundament zu erhalten, ist nicht von Männern abhängig. Vielmehr lautet das Verständnis von Anfang an: „Ich muss abnehmen, Er muss zunehmen“. Es ist Jesus, der der wichtigste Eckstein ist. Sicherlich wird in der Anfangsphase des Lebens einer Gemeinde ein hohes Maß an Abhängigkeit und Vertrauen von bestimmten Männern die Jünger kennzeichnen. Aber diese Abhängigkeit wird im Laufe der Zeit immer geringer werden, und andere werden für die Werke des Dienstes ausgerüstet sein. Andere werden ganz natürlich in das Haupt hineinwachsen, das Christus Jesus ist.

Das bedeutet nicht, dass die Männer, die das Fundament ursprünglich gelegt haben, nicht mehr gebraucht werden. Paulus war nicht nur ein Planleser, sondern auch einer, der die Fundamente, die er legte, bewässerte, bepflanzte und darauf aufbaute. Er verließ nie einfach die Stadt ohne die Absicht, das, was er begonnen hatte, zu Ende zu führen. Vielmehr würde Paulus so bald wie möglich zurückkehren und die Kirchen stärken. Zwischen den apostolisch begabten Männern und den Kirchen entwickelt sich eine fortwährende Beziehung, und diese Beziehung besteht auch nach der Grundsteinlegung weiter. Zur apostolischen Arbeit gehört also nicht nur die erste Grundsteinlegung, sondern auch das Wässern, Nähren und Aufziehen der Kirche.

Wenn das reine Fundament der Offenbarung Jesu Christi einmal gelegt ist, wird es zu einem sich selbst erhaltenden Fundament, weil die Menschen mit nichts weniger als dem Standard Christi zufrieden sein werden.99 Wenn es das Zeugnis der Herrlichkeit Gottes in Jesus Christus gibt, können die Menschen niemals mit weniger zufrieden sein. Nie wieder. Sie ringen darum, jeden Menschen vollkommen in Christus darzustellen, und sie sind in Geburtswehen, bis Christus in jedem anderen Menschen geformt ist. Wenn sie Ihn erst einmal gesehen haben, können sie sich nicht mit weniger zufrieden geben. Solange ihre Herzen rein sind - solange sie nicht ihr Fleisch nähren oder sich blenden und verhärten, indem sie ihr Gewissen versengen -, solange werden sie, wenn sie ein ehrliches Herz haben, nie wieder mit weniger zufrieden sein.

Deshalb konnte Paulus Thessaloniki nach nur etwa einem Monat ohne Misserfolg verlassen. Sobald das Fundament der Offenbarung Christi gelegt worden war, nahm er ab und Christus nahm zu. Macht das Sinn? Er war nicht der „Superredner“ für ihre jährlichen „Konferenzen“.100 Er war ein Bruder.101 Die Beziehung endete nicht, als Paulus eine der Kirchen verließ. Er war nie ein Mietling, der eingestellt und gefeuert werden konnte, oder er kündigte eine Arbeitsstelle für eine andere, die besser zahlte. Zeigt mir ein Beispiel, wo Paulus „angestellt“ und dann „gefeuert“ wurde und in eine andere Kirche wechselte!102 Das steht da nicht drin. Nicht nur die Beziehung von Paulus zu den Kirchen bestand auch nach seinem Weggang weiter, sondern auch seine Autorität. Selbst als er jahrelang weg war, war etwas an seiner Autorität noch intakt.103

Jahre nachdem er eine Kirche verlassen hatte, strömten immer noch Fragen durch Briefe und durch Besucher aus Städten, in denen Paulus in der Vergangenheit gearbeitet hatte.104 Sie gaben sich dann große Mühe, Kopien anzufertigen und seine Briefe unter denen zu verbreiten, die wirklich an Jesus glaubten und geistlich wachsen wollten. Niemand betrachtete dies als eine unangemessene „Abhängigkeit von Menschen statt von Christus“. Auch Paulus tadelte die Ältesten aus Ephesus nicht, als sie an ihm hingen und weinten, nachdem er ihnen gesagt hatte, dass er sie nicht wiedersehen würde.105 Es gibt wirklich einen richtigen Weg, den Gaben Gottes in den Menschen treu und dankbar für sie zu sein, ohne sie anzubeten.106

Flüsse des lebendigen Wassers

„Am Sabbat gingen wir vor dem Stadttor zum Fluss, wo wir einen Ort des Gebets erwarteten“ (Apg. 16,13).

Als Paulus in Philippi eintrat, fand er einen Ort zum beten. Aber als er weiterzog, verließ er dort eine Gemeinde.107 Eine Gemeinschaft, ein Ort des Betens, an dem zwei oder drei zusammenkommen, ist wie ein See. Es ist schön und friedlich, mit großer Gemeinschaft, aber an einem solchen Ort gibt es keine Grundlage für den Gehorsam gegenüber dem Glauben. „Wir werden einfach eine schöne Zeit haben, und wir werden singen und beten“, aber es gibt keine Offenbarung von „im Namen Jesu wird sich jedes Knie BEUGEN!“ Die Durchdringung und der zusammengefügte und miteinander verknüpfte apostolische Zement, der kompaktiert und positioniert und zusammenfügt und bindet, ist nicht vorhanden. Nette Menschen, gerettete Menschen, aber etwas fehlt wirklich, ganz und gar. Es gibt ein riesiges Vakuum, und nach einer Weile werden die Dinge einfach sirupartig und krankhaft, weil es zu nichts führt.

Ein See mag für eine Weile ein schöner friedlicher Ort sein, aber wenn man ein Wasserrad in die Mitte eines Sees stellt, wird kein Strom erzeugt! Sicher, das Wasser kräuselt sich manchmal und es kann sogar ein paar Wellen geben, aber die Bewegung ist willkürlich und ohne Zweck. Sicher, es sind schöne und friedliche Gebete, Gesänge und Gemeinschaft, aber es gibt keine Dunamis, keinen Strom. Es geht wirklich auf nichts hinaus. Wenn wir diese „Zusammenkunft“ fünf Jahre in die Zukunft projizieren, was würden wir dann sehen? Das wäre vielleicht in Ordnung, aber wir müssten uns fragen, wozu das gut sein soll. Niemand käme in Versuchung zu sagen: „Diejenigen, die die Welt auf den Kopf gestellt haben, sind auch in unsere Stadt gekommen!“ „Die Apostel bezeugen mit großer Kraft, und große Gnade war auf ihnen allen!“ Das ist der Unterschied - ein See kann keine KRAFT erzeugen!

Auf der anderen Seite, wenn es in einer Stadt einen Leuchter gibt, strömen Flüsse lebendigen Wassers aus dem Thronsaal Gottes und ergießen sich in die Herzen und das Leben aller, die sie berühren!108 Ein Fluss erzeugt vielleicht nicht immer große Kraft, aber das Potenzial ist vorhanden. Stellt einfach ein Wasserrad oder einen Damm hinein, und ihr könnt eine Stadt erleuchten! Je größer der Fluss und je deutlicher seine Ufer definiert sind, je mehr Wasser des Heiligen Geistes und des Wortes Gottes durch seine Kanäle strömt, desto mehr Kraft kann man erzeugen!

Ich möchte euch eine weitere Analogie geben. Betrachtet den Unterschied zwischen einer Flagge und einem Segel. Die Flagge erzeugt keine Kraft, während das Segel das volle Wehen des Windes auffängt, um das Schiff zu steuern und zu bewegen. Das ist der Unterschied zwischen zwei oder drei, die in einer „netten Gemeinschaft“ versammelt sind, und einem Leuchter oder einem Fundament mit der Herrlichkeit Gottes in seinen Vorhaben. Eine Flagge und ein Segel werden beide in den Wind gehisst, aber eines fängt den Wind des Heiligen Geistes auf, der es durch das Wasser des Wortes zu einem von Gott gewählten Ziel treibt. Das andere hängt einfach an dem Schiff und flattert. Eine Flagge ist sehr schön, aber sie erzeugt keine Kraft. Das ist der Unterschied zwischen dem Apostolischen und dem Aufrichtigen. Aufrichtigkeit ist eine Flagge, aber das, was Gott ruft und was Gott tut, ist ein Segel, das durch die Gewässer zu einem Ziel fährt.

Ein Bild, das ich einmal in Louisiana sah, öffnete mir die Augen für etwas wirklich Wunderbares. Neben einem fließenden Fluss und einem mächtigen Wasserfall stand ein Mühlenhaus. Ein Wasserrad war in das Mühlenhaus eingebaut. Ich sah, dass das Rad die Kirche Jesu war. Alle Kübel waren wie die Menschen in der Gemeinde, die miteinander verbunden sind. Ein Eimer allein ist wertlos. Aber wenn alle Eimer durch Speichen mit der Radnabe Jesu Christi verbunden sind, entsteht ein wunderschöner Wasserradmechanismus, der die Energiezufuhr des Flusses, des Heiligen Geistes, anzapfen kann. Es ist ein einziges Rad, obwohl es aus vielen einzelnen Wassereimern besteht, die alle durch Speichen mit der Nabe verbunden sind. Die Kübel, wenn sie alle mit Steinen oder Zement gefüllt sind, können niemals Wasser aufnehmen. Deshalb müssen die Gefäße rund um das Rad sauber sein, damit es gleichmäßig Kraft erzeugen kann.

Der Fluss fließt, egal was kommt, aber die Eimer müssen sauber und verfügbar sein, zusammengefügt und zusammengestrickt. Dann kann die Kraft des Geistes Gottes angezapft werden, wenn die Eimer durch die Speichen der Begabung im Leib mit der Nabe Jesu verbunden sind. Wenn die Gaben und Berufungen Gottes und der Gehorsam gegenüber der Größe Christi vorhanden sind, wird das Rad der Kirche die Kraft Gottes erzeugen. Die Nabe geht bis zum Mühlenhaus durch, und der Mühlstein dreht sich und mahlt das Korn des Werkes Gottes aus.

Wenn ein Eimer an nichts befestigt ist, ist er nur ein Schmuckstück - er ist unproduktiv, um das Werk Gottes zu tun. Ihr könnt sehen, wie die Kirche mit ihren Eimern, der Heilige Geist und Jesus Christus zusammenwirken, um das Werk Gottes zu tun. Einzelne Eimer mit Löchern oder Schlamm funktionieren weder am Wasserrad, noch haben sie die Fähigkeit, die von Ihm erzeugte Kraft anzuzapfen. Der Fluss und die Kraft Gottes waren schon immer da, aber sie müssen angezapft werden, damit das Korn, das Werk Gottes, herausgemahlen werden kann. Ich hoffe, dieses Bild ist euch ebenso hilfreich wie mir.

Während alle nicht anders können, als zu bezeugen, was sie gesehen und gehört haben, ist die „große Macht“ (mega dunamis) besonders sichtbar, wenn das Werk apostolisch ist. „Die Apostel bezeugten mit großer Kraft, und große Gnade (mega charis) war auf allen von ihnen“ (Apostelgeschichte 4,33). „Die Apostel vollbrachten viele Wunder und wunderbare Zeichen, und alle wurden von Ehrfurcht erfüllt“ (Apostelgeschichte 2,43).

Sieben goldene Leuchter

Die sieben goldenen Leuchter waren sieben Gemeinden. Es handelte sich um spezifische lokale Gemeinden, nicht um die universelle Kirche „in ihrer Gesamtheit“. Gottes Gebrauch des Wortes Leuchter war kein zufälliger oder poetischer Titel. Er hat ein schönes und aufschlussreiches Bild für uns im Sinn. Der jüdische Leuchter wurde speziell mit sieben Stielen entworfen. Sieben ist Gottes Zahl, die Zahl der Vollkommenheit, und das ist an den Stielen des Leuchterständers deutlich zu erkennen.

Auf einen Blick bemerkt man, dass sechs der Stämme den Mittelstamm umgeben, der repräsentativ für Christus ist.109 Sechs ist die Zahl des Menschen. Aber mit dem siebten Stängel wird Christus zum zentralen, vereinenden Wesensmerkmal. Irgendwie ist der Leuchter jedoch aus einem einzigen Stück Gold geschlagen.110 Irgendwie sind Christus und Mensch zusammen, aus derselben Substanz gehämmert. „Das Geheimnis, das seit Ewigkeiten und Generationen verborgen gehalten wurde, das ist Christus in euch, die Hoffnung der Herrlichkeit“ (Kol.1:26-27). Der Mensch Jesus Christus ist der Erstgeborene einer brandneuen Menschenrasse, die von den Toten auferweckt wurde.111 Wenn also der Leuchter mit Jesus als dem vollkommenen Menschen zusammengehalten wird, werden wir gemeinsam zu einem Gefäß, das die Herrlichkeit Gottes durch das Öl des Heiligen Geistes hochhält.112

Gebaut von Aposteln und Propheten

Die Kirche ist auf dem Fundament von Aposteln und Propheten aufgebaut. Dieses Fundament erfordert, wie bereits erwähnt, eine aktuelle Beziehung zu wirklichen, apostolisch begabten Männern. So wie wir genau jetzt in Beziehung zu Christus stehen müssen, der der Eckstein ist, so müssen auch greifbare, gegenwärtige Beziehungen zu apostolisch begabten Männern bestehen. Das solltet ihr wissen: Nur wenn wir in Beziehung zu Jesus und den Männern stehen, die Er von oben herab begabt hat, kann ein reines Fundament gelegt werden. Ein Fundament oder ein Leuchter ist nicht nur ein historischer Glaube an die Lehre Jesu und Konformität zu einer bestimmten Lebensweise und einem Haufen von „Traditionen“, die Er überliefert hat. Die Situationen des wirklichen Lebens in Echtzeit bringen die von Gott gewünschte Fülle (Eph.2:19-22).113

Also macht euch das bloße Zusammentreffen mit anderen Christen nicht unbedingt zu einer Kirche. Gab es zum Beispiel eine Kirche (Ekklesia, Leuchter, Stiftung) in Kolossä? Das wissen wir nicht. Der Brief des Paulus ist nicht an die „Kirche“ gerichtet, sondern an die „Heiligen“ in Kolossä. Wir wissen, dass Laodizäa ein Leuchter war (Offb. 3,14), und Paulus nannte sie eine Kirche (Kol 4,16), auch wenn es nicht so aussieht, als ob Paulus jemals dort gewesen wäre. Er besuchte auch nicht Thyatira oder Sardes, und doch gab es dort Leuchter. Die apostolischen Hintergründe einiger Städte sind uns nicht bekannt. Vielleicht gab es in Kolossä eine Gemeinde, aber Paulus bezeichnete sie nicht als eine.

Was ist mit Rom? Paulus deutete an, dass dort ein Fundament war. Wir wissen auch, dass Andronikus und Junias (oder Junia) in Rom waren, und Paulus bezeichnete sie als Apostel,114 sogar als „herausragend unter den Aposteln“. Das bedeutet genau das, was darin steht. Wörtlich aus dem griechischen Text lässt es sich nicht übersetzen: „Die Apostel hielten viel von ihnen“. Einige Leute versuchen, es so zu übersetzen, um ihre Lehrmeinungen zu bewahren, aber der Text sagt wörtlich, dass diese Männer hervorragende Apostel waren.

Dann ist da noch Athen. Es gab Gläubige in der Stadt (Apg. 17,34), aber keine Aufzeichnungen über eine Gemeinde dort. Und in Äthiopien gab es mindestens einen Christen, aber bedeutet das, dass es dort eine Kirche gab? Oder was ist mit Tarsus oder Bithynien? Paulus war mehrere Jahre in Tarsus, aber dann ging er mindestens zehn Jahre lang nicht mehr dorthin zurück - und er schrieb ihnen nicht einmal einen Brief! Petrus schrieb an die Pilger der Zerstreuung in Bithynien, aber er nannte sie nicht eine Kirche.

Nicht alles in der Heiligen Schrift ist so klar und deutlich, wie wir es uns vielleicht wünschen. Aber eines ist sicher: Nicht jede Gruppe von zwei oder drei Christen, die Gott anbeteten, war als eine Kirche bekannt, gegen die sich die Pforten der Hölle nicht durchsetzen konnten. Es braucht viel mehr als „gute Gemeinschaft“, um die Werke des Teufels zu zerstören, die Pforten der Hölle niederzureißen, Satan die Zähne einzutreten und alle Feinde Christi zu seinem Fußschemel zu machen! Wir brauchen dringend das Fundament von Aposteln und Propheten.

Apostolische Männer gründen Gemeinden... Gemeinden gründen keine Gemeinden!

Welch ein Schock wäre das für die religiöse Welt! Wenn man in die Vergangenheit zurückgehen und genau hinsehen würde, würde man erkennen, welch entscheidende Abweichung wir von der neutestamentlichen Norm gemacht haben. Weil wir von Gottes Muster abgewichen sind, indem wir die Apostolischen Wahrheiten abgelehnt haben, hat Gott uns Seine Herrlichkeit und Seine Begabung genommen. Infolge unseres unverhohlenen Ungehorsams stehen wir vor einem Dilemma. Wie können wir Gemeinden gründen, wenn wir keine apostolische Begabung haben?

Anstatt zu Gott um sein Eingreifen und das Ausgießen Seiner Gaben zu schreien, sagen manche: „Die Lösung ist einfach. Wir lassen einfach Gemeinden andere Gemeinden gründen. Das ist kein Problem. Wir stellen einfach ein Sonderkommando zusammen, das aus echt geistlichen Menschen besteht, die ihre Bibeln wirklich gut kennen, und die Gemeinde wird sie aussenden, um eine Gemeinde zu gründen. Scheint die naheliegende Alternative zu sein, nicht wahr? Doch das ist in der Bibel nie passiert. Noch nie hat eine Kirche im Neuen Testament eine Kirche gegründet. Nicht ein einziges Mal.

Am Anfang bestand Gottes Weg, die Kirche zu verbreiten, darin, Männer von apostolischer Statur und Vertrautheit mit dem Herrn Jesus zu ernennen und sie in Städte und Dörfer zu schicken, die Er später besuchen würde.115 Das war notwendig, damit Er allein die „Gründungen“ initiieren und leiten konnte. Männer, die berufen und mit apostolischen Gaben gesalbt sind und die von dem Haupt geleitet werden, gründen Gemeinden. Es gibt keinen anderen Weg.

In Apostelgeschichte 16 versuchte Paulus, nach Bithynien zu gehen, aber der Geist des Herrn hinderte ihn daran. Dann kam der Ruf der Mazedonier, und es endete damit, dass er stattdessen eine Gemeinde in Philippi gründete. Paulus hätte keine Gemeinde in Bithynien gründen können, weil Gott das nicht initiiert hat. Als Beweis sehen wir, dass Petrus später an die Fremden schrieb, die in Pontus und Bithynien verstreut waren.116 Er nannte sie nicht eine Gemeinde Gottes in Bithynien. Petrus schrieb an einen verstreuten Rest, der irgendwo in die Kategorie der „universellen Kirche“ fallen könnte. Gott erlaubte Paulus nicht, nach Bithynien zu gehen, sondern rief ihn stattdessen nach Philippi. Und diese Kirche Jesu in Philippi war für ihn schließlich den größten Teil seines Lebens eine große Bereicherung. Sie waren Partner im Evangelium mit ihm, und keine Nervensäge wie die meisten anderen Kirchen, die das Apostolische Fundament in Frage stellten und verwässerten, um es ihrem Fleisch und Ego anzupassen.

Es gibt keine „Tochtergemeinden“, die in der Bibel erwähnt werden. Antiochien war keine „Tochtergemeinde“ der Gemeinde in Jerusalem. Es gab viele Gläubige in Antiochien, bevor Barnabas ankam; doch erst nachdem er Paulus in die Stadt gebracht hatte, wurde das Wort „Gemeinde“ verwendet.117

Gott hat es für angebracht gehalten, diese ganze Angelegenheit der Gründung von Kirchen in Männer zu investieren, die für die Aufgabe begabt sind (1.Thess 2,7-16). Wer weiß, welche aufregenden Entdeckungen auf uns warten, wenn wir zu Seiner Art und Weise Dinge zu tun zurückkehren? Ich bin dabei! Wie steht es mit dir?

Wie halte ich an dieser Sache fest?

Nehmen wir an, ihr habt einen Leuchter (was immer das bedeutet!). Wie hütet man ihn? Wie verhindert man, dass man einen Leuchter verliert?

Wie sie in Ephesus gelernt haben, reicht es nicht aus, „gute Werke“ zu tun, um einen Leuchter aufrechtzuerhalten.118 Niemand könnte mehr gute Werke tun, als sie es taten. Die Berufung eines Leuchters ist es, das zu tun, was der Vater und der Heilige Geist tun, nämlich auf den Sohn hinzuweisen. „Denkt an die Höhe, aus der ihr gefallen seid“, warnte Gott sie. Erinnert euch an die Höhen der ersten Liebe. Verherrlicht Ihn! Unsere Aufgabe ist es, mit den kleinen Dingen treu zu sein, eins zu eins, indem wir alles und jeden dazu bringen, Ihn zu ehren. Wir brauchen uns nicht darum zu kümmern, irgendetwas außer der Ehre Jesu zu schützen. „Wenn nicht der Herr das Haus baut, so wird es umsonst gebaut“ (Psalm 127:1).

Macht euch keine Sorgen, den Leuchter zu schützen. Das ist nicht eure Berufung, und ihr könnt es sowieso nicht durch gute Werke tun! Erinnert euch an die Höhen der ersten Liebe. Erinnert euch daran, wie ihr am Anfang gute Werke getan habt, und tut diese Art von Werken! Wagt es nicht, die erste Liebe zu vergessen, denn Er ist es, den ihr hochhebt. Du tust nicht nur gute Dinge - du erhebst Jesus Christus. Eure Liebe zu Ihm ist es, die die ganze Welt erleuchtet, damit sie wissen, dass ihr Seine Jünger seid, wenn ihr einander und Ihm gegenüber eure Liebe zum Ausdruck bringt.119

Ein Leuchter ist ein ziemlich mysteriöses Gebilde, das weder hier noch dort ist und weder Schönheit noch Majestät besitzt. Er kommt nicht durch deine sorgfältige Beobachtung.120 Also klammere dich nicht an ihn! Jerusalem hat sich an einem einzigen Tag dramatisch verändert (Apostelgeschichte 8,1) - und hat jemand später zurückgeschaut und gesagt: „Erinnert ihr euch an die glorreichen Tage, als wir zu allen Seiten Menschen tauften? Erinnert ihr euch, als...“? Jeder, der diese Einstellung hatte, verfehlte den Sinn des Ganzen!

Leuchter sind nicht dazu da, dass man sich an sie klammert. Jerusalem veränderte sich im Nu, und jeder, der zurückblickte und sagte: „Erinnert ihr euch, wie großartig es war“, verpasste den Sinn des Leuchters. Es ist kein Ding. Es ist kein Ding, das man versucht zu errichten und sich dann daran festhält. Unsere Aufgabe besteht einfach darin, für Ihn zu leben, der für uns gestorben ist, und unser Leben füreinander hinzugeben.

Unsere Aufgabe ist es, unseren Blick auf den Sohn zu richten, und dann ist alles, was Gott tut, um Seinen Namen zu erheben, Seine Sache. Er soll ihn schützen, wenn er geschützt werden muss. Er wird nur durch Seine Gnade, Seine unverdiente Gunst bewahrt werden. Wie im ersten Jahrhundert, so wird auch in unseren Tagen die Gnade Gottes offensichtlich sein. Wir werden nie in der Lage sein, etwas zu erzwingen und es dann festzuhalten, um sicherzustellen, dass es nicht zerbröckelt.

Ich bin voll und ganz für Leuchter, aber was ich zu sagen versuche, ist, dass es nicht unsere Aufgabe ist, es geschehen zu lassen! „Wenn der Herr nicht das Haus baut, wird es umsonst gebaut.“ Natürlich spielen wir in dieser ganzen Angelegenheit eine Rolle, indem wir dafür sorgen, dass die Komponenten vorhanden sind, indem wir eine Umgebung suchen, die täglich in der Öffentlichkeit und von Haus zu Haus präsent ist, indem wir uns so positionieren, dass wir in Eintracht und im Gehorsam gegenüber dem Glauben leben, damit wir Seine Gaben empfangen können. Aber das ist keine Spielerei. Als Tausende von Christen in nur wenigen Stunden Jerusalem verließen und nur die Apostel blieben, konnten sie nicht sagen: „Hey, Moment mal, wir hätten es anders machen sollen, dann gäbe es jetzt nicht diese ganze Verfolgung.“

Diese Verfolgung war nicht unbedingt ein Versagen des Volkes, obwohl es hätte sein können. Vielleicht gingen sie nicht nach Jerusalem, Judäa und in die äußersten Gebiete der Erde, so dass Gott alle zerstreute. Aber es war nicht unbedingt ein Versagen. Philippus wurde von einer „offenen Tür“ weggerufen zu einer einzigen Person (dem äthiopischen Eunuchen) auf dem Weg nach Gaza. Das ergibt nicht viel Sinn für unsere typisch amerikanische gewinne-alle-die-du-kannst-zu-Christus-Mentalität. Was für eine verrückte Sache, die Philip da macht! Oder war es das? Die Art und Weise, wie Gott sein Geschäft betreibt, übersteigt bei weitem unsere Fähigkeit es zu begreifen und zu verstehen. Versucht also nicht, einen Lampenständer „geschehen zu lassen“ und euch dann auf ungesunde Weise daran festzuklammern.

Das Reich Gottes ist weder hier noch dort; es ist in euch. Jesus hat das gesagt. Es gibt keine Schönheit oder Majestät daran, die uns anziehen könnte. Es ist kein Schaustück, das man ins Regal stellt: „Schaut euch unseren Leuchter an!“ Nun ist es möglich, dass Gott sie als Modellgemeinschaft, als Modell Ekklesia, benutzen wird, so dass die ganze Welt sie sehen kann. Das könnte er heute wieder tun, so wie Er es (eine Zeitlang) in Jerusalem und Thessaloniki getan hat. Aber klammert euch nicht daran und versucht, Dinge geschehen zu lassen, indem ihr euch weigert, das, was ihr habt, loszulassen. Das ist nicht eure Aufgabe. Eure Aufgabe ist es, Jesus Christus zu erheben und Ihm alles zur Unterwerfung zu bringen, bis jeder Feind sein Fußschemel ist.

Zwischen der Haltung, von der ich spreche, und dem religiösen Ansatz, den wir um uns herum sehen, besteht ein himmelweiter Unterschied. Das ist eine ganz andere Art zu denken. Ehrgeizige und stolze Motivationen werden undenkbar und grotesk, wenn man in den Herrn Jesus verliebt ist und sich danach sehnt, für Ihn zu leben und Ihm in erster Linie zu gefallen. Dein eigenes „Königreich“ für Ihn mit menschlichen Händen zu errichten, scheint ein so edles Projekt zu sein, aber die Ergebnisse können niemals mit dem unermesslichen Reichtum verglichen werden, auf Ihn zu warten und zu beobachten, wie Er sich auf der Erde zu manifestieren wählt! Seid immer bereit und wachsam und geht ernsthaft den Angelegenheiten eures Vaters nach, aber wagt es nicht, die Zügel in die Hand zu nehmen und zu versuchen, etwas „anzufangen“. Verstanden? Es mag zunächst wie ein subtiler Unterschied aussehen, aber sobald du beginnst, es in die Tat umzusetzen, wird Gott Seine Wege immer klarer und deutlicher machen.

Gott hat uns nie eine Methode gegeben, um Seine Absichten zur Rettung von Seelen zu erfüllen - Er gab uns eine Person, den Menschen Jesus Christus.121 In gleicher Weise gab Er uns nie Methoden, um Seine Absichten in der Kirche zu erfüllen, sondern Personen, die „vom Heiligen Geist und von Weisheit erfüllt sind“ (Apg. 6,1-7). Es gab keine festgelegte Methodik für den Umgang mit Witwen. Die Antwort lautete: Männer. Gottes Methode der Errettung war der Mensch Jesus Christus. Ebenso ist es in Seiner Kirche der Mensch Jesus, der sich durch Menschen ausdrückt, um Probleme zu lösen und Lösungen zu geben.

Gottes Wege lassen sich einfach nicht in einer ordentlichen kleinen Anleitung finden. Seine Antwort auf all die Probleme und Komplikationen in der Kirche ist nie eine Reihe von Methoden, die man nachahmt. Sondern Männer! Es sind Männer, die mit dem Geist Jesu Christi erfüllt sind!122 Gottes Antwort ist Männer, die mit „Macht aus der Höhe“ bekleidet sind. So ist es immer gewesen und so wird es auch weiterhin sein.

„‘Denn meine Gedanken sind nicht eure Gedanken, noch sind eure Wege meine Wege‘, erklärt der Herr. ‚Wie die Himmel höher sind als die Erde, so sind meine Wege höher als eure Wege und meine Gedanken höher als eure Gedanken‘“ (Jesaja 55:8-9).

„Denn wer von den Menschen kennt die Gedanken des Menschen als nur der Geist des Menschen, der in ihm ist? So kennt auch niemand die Gedanken Gottes als nur der Geist Gottes.... Der natürliche Mensch aber nimmt nicht an, was vom Geist Gottes ist; denn es ist ihm eine Torheit, und er kann es nicht erkennen, weil es geistlich beurteilt werden muss. Der geistliche Mensch dagegen beurteilt zwar alles, er selbst jedoch wird von niemand beurteilt; denn ‚wer hat den Sinn des Herrn erkannt, dass er ihn belehre‘? Wir aber haben den Sinn des Christus.“ (1. Korinther 2,11.14-16).

Es ist ein großer Fehler, Methodologien nachzuahmen, als ob man mit dem Verstand herausfinden könnte, wie Gott will, dass etwas getan wird. Ruft zu Ihm für Antworten: „Gebt euch selbst keine Ruhe und gebt Ihm keine Ruhe, bis Er Jerusalem aufrichtet und es zum Lobpreis der Erde macht“ (Jes. 62,6-7). Aber verlasst euch nicht auf euer eigenes Verständnis. Das ist ein fataler Fehler. Der Herr lebt nicht in Häusern (oder Städten), die von Menschen gebaut wurden;123 Er lebt in Menschen!

Wo ist dein Zuhause?

Wo lebst du? Zu welcher „Kirche gehst du“? Diese Fragen mögen der Denkweise des einundzwanzigsten Jahrhunderts sehr vernünftig erscheinen. Doch ein Pilger, ein Fremder und ein Ausländer ist sich vielleicht nicht sicher, wo er lebt. Jemand wird fragen: „Wo ist deine Hausgemeinde?“ „Was? Ich bin im Himmel zu Hause! Sie ist im Himmel, und sie ist in Mary und Kent und Don und Tammy und Jeff und Maggie und Katie und Ross!“ Wo ist dein Zuhause? Wirklich?

Das ist etwas, an das du festhalten musst. Es ist gut, mit der eigenen geografischen Lage zu ringen und sich zu fragen: „Was wäre, wenn diese Stadt von einer großen Verfolgung heimgesucht würde? Wo würde die Gemeinde sein?“ Sie würde weiterhin in Dave und Tim und Cindy und Kathy und allen anderen stecken. Wo ist die Kirche denn sowieso? Wo ist deine Investition? „Ihr (Leute!) seid das Siegel meines Apostelamtes“, sagte Paulus den Korinthern. „Ihr seid lebendige Briefe, die von allen gelesen werden.“ Wenn Gott beschließt, das, was wir einen Leuchter nennen, an einem einzigen Tag durch Verfolgung oder auf andere Weise zu zerstören, dann geht Gott weiter. Sein Königreich wird weiter voranschreiten und irgendwie wachsen! Es ist weder auf Zeiten und Orte beschränkt, noch wird es durch irgendeine Organisationsstruktur bestimmt. Irgendwie gibt es eine immer größer werdende Herrlichkeit, weil sie in Menschen hineingebaut ist.

Verneint das nun die Bedeutung der sichtbaren lokalen Gemeinde? Ganz und gar nicht! Gottes Herz ist krank vor der Art und Weise, wie Menschen das Konzept der „universellen Kirche“ als Ausrede für Egoismus und Individualismus benutzt haben. Aber was ich damit sagen will, ist Folgendes: Es ist ein Weder-hier-noch-da-Königreich. Klammert euch nicht daran. Haltet nicht daran fest, bis wir zum Vater zurückkehren. Erlaubt Ihm, zu tun, was Er will, bis die volle Herrlichkeit dessen, was Gott tut, sichtbar wird. Er hat Gründe für alles, was Er tut, selbst Zerstreuungen und Verfolgungen. Wartet auf Sein Timing und lasst Gott das Gebäude bauen. Wenn der Herr das Haus nicht baut, wird es vergeblich gebaut. Seid treu und ruft zu Gott um einen Ausdruck Seiner Gegenwart, um Seiner Herrlichkeit willen, nicht um eurer eigenen Bequemlichkeit willen. Nicht, damit ihr glücklich sein könnt oder von „guter Gemeinschaft“ verschlungen werdet. Bei der ganzen Sache geht es sowieso nicht um dich. Es geht um Gott, dessen Ehre auf dem Spiel steht!

Das Wahre Königreich und der Leuchter können niemals untergehen. Es kann weder erobert noch verloren werden, denn wir investieren in inniger Weise dafür, jeden Menschen vollkommen in Christus zu präsentieren. Wir investieren in Menschen und ringen darum, uns gegenseitig als vollkommen in Christus zu präsentieren, während wir jeden Tag füreinander leben - so bleibt sein Reich intakt. Es wäre ein Wunschtraum zu denken, dass man eine „Kirche“ haben könnte, ohne die Art von Beziehungen, die täglich in der Öffentlichkeit und von Haus zu Haus stattfinden, ohne sich gegenseitig die Sünden zu bekennen, ohne miteinander verbunden und verstrickt zu sein; ein Teil jubelt, alle jubeln, ein Teil leidet, alle leiden.124

Da das Königreich nicht „hier oder dort“ ist, sondern in Menschen, ist es möglich, dass jemand mitten in einem Leuchter lebt und keinen Nutzen daraus zieht. Weil das Reich Gottes nicht in ihm ist, merkt er vielleicht nicht einmal, dass es einen Leuchter gibt, und verbringt deshalb seine ganze Zeit damit, sich zu beklagen und zu murren, wie die Dinge besser sein könnten (das Schlüsselwort dort ist „Dinge“). Dies ist eine keine-Schönheit-oder-Majestät-Art des Reiches Gottes, die „weder hier noch dort“ ist. Es ist in euch! Man kann mittendrin sein und überhaupt nicht davon profitieren. Nicht einmal davon berührt werden! Ihr könnt immer noch euer altes schlampiges, fleischliches Selbst sein, getrieben von der Begierde des Geistes und der Phantasie, ohne überhaupt einen Vorteil davon zu haben. Das liegt daran, dass es keine Sache ist - es ist die Herrlichkeit Gottes in Menschen. Wenn Gott wirklich da ist, werdet ihr sicherlich nicht so viele Menschen in eurer Heuchelei „täuschen“, wie ihr glaubt, und „wie Jannes und Jambres wird eure Torheit für alle offensichtlich werden“, wenn ihr nicht in „dem Zeitraum“, den euer Vater euch gewährt, Buße tun werdet. Ihr werdet nicht wirklich ein „Glied“ des Lebens Christi sein, wenn ihr leicht und ohne Gewissen oder Anstrengung zur Veränderung in der Sünde weitermachen könnt (1. Johannes 3), und wenn ihr nicht in der Gnade und in der Zeit umkehren werdet, die euch gewährt wurde, wird schließlich „euer Hinausgehen beweisen, dass ihr nie unter uns wart“.

Die Gottheit Christi selbst ist für die Welt ein Witz, wenn Seine Nachfolger ihr Leben individualistisch leben. Aber wenn wir wirklich eins sind, alle Dinge gemeinsam haben und nichts als unser Eigenes zählen, sind Seine Gottheit und Seine greifbare Herrscherschaft unbestreitbar! Unser Eins Sein als Volk ist der Beweis für unser Eins Sein mit dem Vater und Jesus Christus - das Zeugnis der Gottheit Christi.

Vision für die Erbauer

Hier ist nun etwas, das ihr euch vielleicht noch nie zuvor überlegt habt. Es ist irgendwie subtil, weil es mit innerlichen Fragen zu tun hat. Mit all der großartigen Vision in Paulus Herzen für den noch nicht realisierten gemeinsamen Ausdruck des Lebens Jesu, wie konnte er Stadt für Stadt verlassen, nachdem er nicht mehr als 24 Monate dort verbracht hatte? Und wie konnte er, bei all der noch nicht verwirklichten Größe und Fruchtbarkeit im individuellen Leben, durchschnittlich nur 4 bis 6 Monate an einem Ort verbringen?

Wie konnte Paulus, nachdem er die Realität der Kirche gesehen hatte, von ihr weggehen, als sie noch in den Kindertagen steckte? Als sie noch unentwickelt war? Wenn es Dinge gab, die unerledigt blieben? Und wenn er sich umsah und so vieles sah, das nicht wirklich so war, wie er es sich in seinem Herzen vorgestellt hatte, wie konnte er dann weggehen? Wie konnte Paulus einfach weggehen und unerledigte Angelegenheiten zurücklassen, wenn er eine Offenbarung darüber hatte, was Gott tat, und er Gottes Wunsch nach einer Behausung durch Seinen Geist kannte?

Sowohl das Leben des Einzelnen, als auch der gemeinsame Ausdruck verfehlten allesamt das, was Paulus schrieb. Nicht wahr? Und doch ließ er es hinter sich. Warum ist er nicht 20 Jahre an einem Ort geblieben und hat weiter investiert? Vielleicht war es mangelndes Verständnis. Er schien im Laufe seines Lebens immer länger in den Städten zu bleiben, also wuchs vielleicht sein Verständnis.

Wahrscheinlicher ist jedoch, dass es eine höhere Vision war, die ihn dazu trieb, an den nächsten Ort zu gehen. Sicherlich war sein Herz gebrochen für das unausgeschöpfte Potential in den jungen Christen, aber er vertraute sie „Gott und dem Wort seiner Gnade an, das ein Erbe unter all denen aufbauen und geben kann, die geheiligt werden“ (Apg. 20,32).125

Könnte diese höhere Vision darin bestehen, Fundamente zu legen, die andere nicht legen können, und Gott zu vertrauen, dass er die anderen Gaben zur Verfügung stellt, die für den Aufbau des Fundaments unerlässlich sind? „Ich habe ein Fundament gelegt“ und „jeder Mensch sollte darauf achten, wie er darauf baut“ (1.Kor 3,10). Vielleicht drängte Paulus an andere Orte, weil er die Berufung in seinem Leben kannte - die Berufung, Fundamente zu legen, die andere Menschen nicht legen konnten. Und während er fähig war, weiterzumachen und sie zur Reife zu bringen, waren andere Männer mit ihren Gaben, auf dem Haus zu bauen, ebenso fähig. Vielleicht sah Paulus also die Notwendigkeit, Gottes Begabung auf die wirtschaftlichste Weise einzusetzen.

Nicht nur das, er wollte sie auch nicht dadurch verzerren, dass er lange genug in der Nähe blieb, um eine unangemessene Beziehung, eine ungesunde Abhängigkeit zu fördern. Das Gebäude wird immer etwas weniger sein als der Traum im Herzen des Architekten - die Ecken sind vielleicht nicht ganz quadratisch, die Endbearbeitung ist vielleicht etwas schlampig, und die Anweisungen werden aufgrund der Freiheiten und der „besseren Ideen“ der Handwerker nicht immer ganz genau genug befolgt.

Wenn ein Architekt eine Vision hat und diese auf Papier zeichnet, gibt er die Vision an den Vorarbeiter weiter und sagt den Handwerkern, was er will. Natürlich stellt er sich eine Treppe vor, die perfekt ist, und Türen, die nicht quietschen, sondern perfekt quadratisch und lotrecht sind. Seine Vision ist nie eine mit Türen, die sich nicht schließen lassen. Aufgrund der menschlichen Zerbrechlichkeit und weil die Handwerker sich Freiheiten nehmen, ist die Vision immer höher als das Gebäude selbst. „Nun, ich habe eine bessere Idee“, sagt der Handwerker zu sich, „ich denke, es sollte so sein“. Ich bin sicher, das passiert auf Baustellen. Dem Handwerker gefällt nicht, wie es aussieht oder wie es funktioniert, oder vielleicht hat er einfach nicht alle Materialien direkt vor sich. Es passieren Dinge, die dazu führen, dass das Gebäude immer etwas weniger ist als der Traum im Herzen des Architekten. Trotzdem kann er nicht 24 Stunden am Tag auf der Baustelle sein, und er würde es auch nicht wollen. Er wäre eine Nervensäge, wenn er es tun würde! Herumlaufen, den Leuten ständig über die Schultern schauen... so sollte es nicht sein.

Außerdem ist die Vision des Architekten vielleicht auch nicht makellos, da menschliche Schwäche ein Faktor ist. Nur der Meisterapostel könnte tadellose geniale Werke vollbringen. Der Grad der Begabung variiert von Mensch zu Mensch, wie man sowohl bei den Zwölf als auch bei den übrigen Aposteln der Bibel deutlich sehen kann. Und die Klarheit der Vision kann durch persönliche Sünde im Leben eines Menschen getrübt werden. Beide Faktoren werden das endgültige Fundament und die daraus resultierende Integrität der Struktur dramatisch beeinflussen. Die Offenbarung Jesu durch den Architekten und seine Antwort darauf wird die Grenzen setzen und bestimmen, ob es sich um eine gemeinschaftliche Einheit handelt, gegen die sich die Pforten der Hölle nicht durchsetzen können oder nicht (Matth.16:16-18).

Individuell brauchen wir natürlich nicht durch einen anderen Menschen eingeschränkt zu werden. Mit anderen Worten, in deiner Gabe und deiner Berufung brauchst du nicht in die Sünden eines anderen Menschen zu fallen. Aber gleichzeitig ist die gemeinsame Struktur, die entsteht, an die Vision des Architekton (des Baumeisters) und an das Fundament der Offenbarung das er legt, gebunden.

FUßNOTEN

69 Wenn du mehr über das Thema Lampenständer erfahren möchtest, schreib und bitte um eine E-Mail mit dem Titel „Gemeinschaft? Hauskirche? Oder gibt es ein noch höheres Niveau?“ Oder diese E-Mail findet sich auch in dem Buch mit dem Titel „Die Waage“. Zurück

70 Apostelgeschichte 17:26-27, 16:6-10; Luk.10:1. Zurück

71 Zum Beispiel senden wir eine Gruppe von Menschen aus, um „eine Kirche zu gründen“, weil wir Gelder im Haushalt haben, über die wir uns schuldig fühlen. Oder weil eine andere Gruppe es tut, finden wir, dass wir auch Gemeinden gründen sollten. Oder wir senden einen Ableger aus, weil wir so groß werden, dass es besser aussieht, als ein größeres Gebäude zu kaufen. Oder die Ältesten und Diakone streiten sich, und wir beschließen, uns abzuspalten und aus unserem Wunsch nach Reinheit eine neue Gemeinde zu gründen. Oder weil wir irgendein törichtes Psychologiebuch lesen, das vorgibt, ein Buch über Gemeindewachstum zu sein, in dem steht, dass wir uns „abspalten“ sollten, nachdem wir eine bestimmte Anzahl von Menschen erreicht haben - ganz gleich, dass dies VOLLSTÄNDIG unBiblisch und eine herbeigerufene Theorie der „Weisheit des Menschen“ ist. Man kann mit Sicherheit sagen, dass neunundneunzig Prozent der amerikanischen Kirchen ihren Ursprung in einer der oben genannten Kategorien haben. Dennoch sind dies alles eindeutig unBiblische Wege, eine Gemeinde zu gründen. Zurück

72 Matth.18:18 (siehe den griechischen Originaltext). Zurück

73 „‘Die Herrlichkeit dieses gegenwärtigen Hauses wird größer sein als die Herrlichkeit des vorigen Hauses’, sagt der Herr, der Allmächtige. ‚Und an diesem Ort werde ich Frieden gewähren’, erklärt der Herr, der Allmächtige“. (Hag.2:9)

„Wenn ihr ein Haus betretet, sagt zuerst: ‚Friede sei mit diesem Haus’. Wenn ein Mann des Friedens da ist, wird euer Frieden auf ihm ruhen; wenn nicht, wird er zu euch zurückkehren“. (Lk.10:5-6)

So viele Menschen glauben, dass sie Frieden haben werden, sobald sich die Familiensituation geklärt hat, der Ehekonflikt gelöst ist oder sie die richtige Arbeit finden. Aber diese Dinge werden niemals Frieden gewähren. Niemals. Der Friede Gottes wird gegeben. Er kommt niemals durch die Abwesenheit von Frustrationen, Prüfungen oder äußerlich „schlechten“ Situationen. Ebenso werden die Fundamente gegeben, wie Gott es für richtig hält, zu Seiner Zeit und auf Seine Weise. Zurück

74 Offb.1:13, 2:1. Zurück

75 1.Kor.14:24-25. Zurück

76 Die Kraft kam von Jesus, um die Kranken zu heilen. War Er nicht allmächtig? Natürlich war er das! Aber die Kraft kam von Ihm, und Er fühlte, wie die Kraft Ihn verließ, als die Frau mit der Blutung geheilt wurde. Wie konnte Er fühlen, dass Kraft einen unendlichen Vorrat an Kraft verließ? Irgendwie gibt Gott eine größere Gegenwart, wenn Er wünscht, eine größere Gegenwart zu geben. Wo zwei oder drei versammelt sind, und wenn man zusammen ist und die Kraft des Herrn Jesus gegenwärtig ist - das sind Zeiten, in denen Gott sich auf noch größere Weise manifestiert. Warum ist der Ungläubige nicht auf sein Gesicht gefallen und hat geschrien: „Gott ist wirklich allgegenwärtig!“ Es gab eine spezifische Manifestation Gottes mit Seinem Volk Zu diesem Zeitpunkt, und der Ungläubige reagierte darauf. Zurück

77 1.Kor.3:10-11. Zurück

78 Matth.7:21-27. Zurück

79 Offb.1:12-18. Zurück

80 Matth.7:26. Zurück

81 Wenn du mehr zu diesem Thema wissen möchtest, schreibe und bitte um „Eine Offenbarung Christi“. Zurück

82 Jes.62:1-12, 2:1-4, 28:6, 58:12; Hag.1:12-14, 2:3-9, 2:23; Zach.4:1-14, 8:1, 9. Zurück

83 In der biblischen Prophetie repräsentierte Öl (das für die Salbung verwendet wurde) den Geist Gottes. Zurück

84 Offb.2:1-2. Zurück

85 Röm.1:5. Zurück

86 2.Kor.4:6; Matth.5:14; Phil.2:15. Zurück

87 Spr.29:18. Zurück

88 Gal.3:1 (Amplified Version); 1.Kor.2:1-5; 1.Thess.1:4-6; Röm.10:14-15. Zurück

89 1.Joh.3:2-6. Zurück

90 Matth.7:24-27; Matth.16:16-18. Zurück

91 Matth.28:18-20. Zurück

92 Kol.1:28-29. Zurück

93 Eph.4:11-16; 1.Kor.12 Zurück

94 Neh.4:10. Zurück

95 Offb.1:13, 2:1, 5. Zurück

96 Eph.4:11-12; 1.Kor.14. Zurück

97 2.Kor.3, 4. Zurück

98 Apostelgeschichte 17:1-10. Tatsächlich könnte Paulus etwas länger dort gewesen sein (Phil. 4,16). Zurück

99 Hier ist eine Analogie. Wenn eine fremde Substanz in meinen Körper eindringt, reagiert sie, indem sie weiße Blutkörperchen schickt, um sie zu umgeben und zu aufzuschlucken. Der Fremdkörper wird vom normal funktionierenden Körper aufgenommen. Und so ist es auch beim Leib Christi: Wenn eine reine Offenbarung Jesu vorhanden ist, dann wird alles, was nicht von Christus ist, umgeben und behandelt. Die „fremde“ Substanz im Leib wird nicht überleben dürfen. Sie wird nicht in der Lage sein, mit dem Leib Christi zu koexistieren. Daher ist es nicht zwingend erforderlich, dass apostolische Männer dabei sind, wenn das Fundament erst einmal gelegt ist. Wenn es ein reines Fundament ist, wird es sich selbst reinigen und läutern, weil die Menschen Jesus Christus gesehen haben. Zurück

100 Irgendwie schafften sie es damals, ohne solche Dinge auszukommen. Aber sie hingen an jedem seiner Worte, wann immer er bei ihnen sein konnte (Apg. 20,7-12.31-38). Zurück

101 Matth.23:8-11. Zurück

102 Das apostolische Muster besteht nicht darin, dass Männer eingestellt und entlassen werden. Sie gehen nicht weg, um zu einer „größeren Arbeit“ überzugehen. Vielmehr setzt sich eine Beziehung, sobald sie einmal begonnen hat, fort. Es ist kein Sprungbrett für etwas anderes. Sie ebbt und fließt, und es gibt Zeiten und Saisons, in denen sie stärker hervortritt als andere, aber der apostolische Mann ist immer ein Teil davon. Zurück

103 Ein Beispiel für diese laufende Beziehung war die Korinthische Gemeinde. Paulus sagte: „Auch wenn ich nicht physisch anwesend bin, so bin ich doch im Geiste bei euch. Und ich habe bereits über den, der dies getan hat, geurteilt, als wäre ich gegenwärtig“ (1.Kor 5,3). Im wesentlichen sagte er: Ich habe über diesen Mann geurteilt, auch wenn ich nicht anwesend bin; ich habe bereits ein Urteil über ihn gefällt, und hier ist, was ich möchte, dass ihr tut - tut es jetzt. Und im zweiten Brief an Korinth fuhr Paulus fort zu sagen, dass er diesen Weg nicht nur um des Schuldigen willen einschlug, sondern auch, um zu beweisen, dass sie ihm gehorsam sein würden. Lest ihn. So steht es geschrieben. Es war ein klarer Test für seine Autorität in dieser Kirche. Ihre Antwort auf Paulus war ein Beweis für seine Apostolizität. Zurück

104 Seht zum Beispiel 1.Kor.1:11, 7:1. Zurück

105 Apostelgeschichte 20:22-38. Zurück

106 Apostelgeschichte 14:12-20, 12:21-24; Offb. 19:9-11. Zurück

107 Phil.4:15. Zurück

108 Johann.7:37-39; Offb.22:1-2; Hes.47:1-12; 2.Kor.1:3-5. Zurück

109 Für eine detaillierte Beschreibung des Leuchters siehe 2. Mose 37:17-24. Denkt daran, dass keines dieser Details zufällig ist. Der Leuchter mit seinen Zweigen und Knospen war eine Kopie und ein Schatten dessen, was im Himmel ist - die Wirklichkeit befindet sich in Christus (Kol.2:16-17; Heb.8:5, 10:1). Zurück

110 Auf Gottes Befehl musste der Leuchter aus einem Stück reinen Goldes gehämmert werden. Beachtet die Anwendung auf die Kirche: ein Laib, ein reiner Teig ohne Hefe (1.Kor.5:7), alle zusammen in einem Einklang, zusammengefügt und zusammengestrickt, kompaktiert, mit einem Verstand, einen neuen Menschen bildend („der Christus“-1.Kor.12:12). Zurück

111 1. Tim.2:5; 1.Kor.15:20-23; Kol.1:18; 1.Kor.15:56-57. Zurück

112 Für mehr zum Thema Christus in den Menschen, die die Zwecke Gottes erfüllen, schreibt um das Mp3 When Sent, satan Falls (Wenn gesandt, dann fällt Satan) zu bekommen. Wenn Gott Sein Volk sendet, sieht Jesus den Satan wie einen Blitz fallen, und Er springt vor Freude im Heiligen Geist. Wir gehen dorthin, wohin Er uns sendet, und tun, wozu Er uns aufruft. Dann folgt Er durch Seinen Geist und besucht die Städte und Dörfer, und Sein Werk ist getan! Wir gehen dorthin, um den Weg des Herrn vorzubereiten (siehe Luk.10:1-24). Zurück

113 Siehe Gebiete: Eine lebendige Beziehung auf Seite 61. Zurück

114 Röm.15:20, 16:7. Zurück

115 Luk.10:1. Zurück

116 1.Petr.1:1. Zurück

117 Apostelgeschichte 11:19-26. Zurück

118 Offb.2:1-5. Zurück

119 Joh..13:35. Zurück

120 Luk.17:20-21; Jes.53:2. Zurück

121 1.Tim.2:3-7. Zurück

122 Apostelgeschichte 4:23-31; 2.Kor.4:6-7; Phil.4:2-3; Kol.4:12; 1.Thes.3:1-5; 1Tim.1:3-7, 4:11-14. Zurück

123 Apostelgeschichte 7:48-50; Offb. 21:22. Zurück

124 Kol.1:28-29; Apg. 2:46, 4:32, 5:42; Jak. 5:16; Eph.4:16; 1.Kor.12:26. Zurück

125 Als Paulus die Gemeinde in Ephesus verließ (Apg. 20,17-38), sagte er den Ältesten, sie würden sein Gesicht nie wieder sehen. Dann klammerten sie sich an ihn und weinten. Das war übrigens nicht unangebracht. Es war kein Götzendienst oder Anbetung eines Mannes. Es war ein Ausdruck von Menschen, die Jesus wirklich in einem anderen Menschen sehen. Es war in Ordnung, und Paulus hat sie dafür nicht getadelt. Er zerriss seine Gewänder bei einer anderen Gelegenheit, als es doch um die Anbetung von Menschen ging. Aber als Paulus Ephesus verließ, weinte er mit ihnen. Er hatte eine höhere Vision, die ihn dazu trieb, in andere Städte zu drängen, obwohl sein Herz gebrochen war angesichts des nicht realisierten Potenzials, das er gemeinschaftlich und individuell sah. Er drängte weiter und vertraute sie Gott und dem Wort seiner Gnade an. Zurück

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